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O governo federal da Nigéria, por meio do Nigerian Safety Investigation Bureau (NSIB), juntou-se à investigação do acidente de helicóptero que matou o Sr. Herbert Wigwe Group, CEO da Access Holdings e cinco outras pessoas nos Estados Unidos, na noite de sexta-feira.

O malfadado helicóptero Airbus EC130B4 ocorreu na sexta-feira, 9 de fevereiro de 2024, por volta das 22h08. (Horário padrão do Pacífico) perto da Interstate 15 em Halloran Springs, Califórnia.

O ex-presidente do Nigerian Exchange Group, Sr. Abimbola Ogunbanjo, a esposa do Sr. Wigwe, Chizoba, e o filho, Chizzy, também morreram no acidente.

O National Transportation Safety Board (NTSB) dos Estados Unidos já iniciou a investigação do incidente.

No entanto, o braço nigeriano do NTSB, NSIB, falando através da Directora, Assuntos Públicos e Protecção do Consumidor, Sra. Bimbo Olawunmi Oladeji, disse que ofereceu a sua total cooperação ao NTSB na investigação do trágico acidente.

Oladeji disse que o Diretor Geral do Bureau de Investigação de Segurança da Nigéria, Capitão Alex Badeh, estabeleceu contato com o NTSB, de acordo com o Capítulo 5, subseção 27 do Anexo 13 da ICAO à Convenção sobre Aviação Civil Internacional – Investigação de Acidentes e Incidentes de Aeronaves, que concede a um Estado (nação) interesse especial em um acidente envolvendo seus cidadãos.

A seção diz: “Um Estado que tenha um interesse especial num acidente em virtude de mortes ou lesões graves aos seus cidadãos terá o direito de nomear um perito que terá direito a:
a. visitar o local do acidente;
b. ter acesso às informações relevantes aprovadas para divulgação pública pelo Estado que conduz a investigação e às informações sobre o andamento da investigação; e
c. receber uma cópia do Relatório Final.”

NSIB é a agência de transporte multimodal na Nigéria responsável por promover a segurança dos transportes e conduzir investigações objetivas e completas sobre acidentes de transporte.

Da mesma forma, o NTSB é a agência homóloga nos Estados Unidos encarregada de cumprir a mesma função que o NSIB.

A declaração do NSIB confirmou que o malfadado helicóptero, operado pela Orbic Air, LLC como um voo fretado Parte 135, partiu de Palm Springs, Califórnia, às 20h45 PST, a caminho de Boulder City, Nevada, citando Michael Graham, membro do conselho do National Transportation Safety Board, durante entrevista coletiva no sábado.

Dizia: “Lamentavelmente, as autoridades dos Estados Unidos confirmaram agora que todos a bordo da aeronave perderam a vida no acidente.

“Os falecidos são dois tripulantes compostos por um piloto em comando e um “piloto de segurança” e quatro passageiros, nomeadamente o Dr. Herbert Wigwe, sua esposa, filho, e o Sr. Abimbola Ogunbanjo, ex-presidente do grupo Nigerian Exchange Group Plc, (Grupo NGX) .

O NSIB afirmou que o Anexo 13 da ICAO à Convenção sobre Civis Internacionais concede, portanto, à Nigéria, através do Gabinete de Investigação de Segurança da Nigéria, a prerrogativa de nomear um perito para participar activamente na investigação.

Acrescentou: “Esta participação garante o acesso a informações relevantes e facilita a cooperação com as autoridades investigadoras, no sentido de garantir que a investigação chegue a um resultado conclusivo.

“A discussão em curso entre o NSIB e o NTSB destacou os esforços diligentes de investigação do NTSB.

“Os investigadores do NTSB estiveram presentes no local do acidente em Halloran Springs, Califórnia, no sábado para coletar evidências e conduzir a documentação inicial no local. O processo de documentação incluiu mapeamento aéreo dos destroços com drone e medições do local.

“A correspondência entre o NSIB e o NTSB revelou ainda que a investigação do NTSB sobre o acidente está sendo liderada por Aaron Sauer como investigador responsável, apoiado por Mark Ward como investigador adjunto responsável.

“Vários outros investigadores do NTSB também examinarão vários aspectos do acidente, incluindo aeronavegabilidade e estruturas de manutenção, operações, meteorologia e controle de tráfego aéreo.

“Notavelmente, o grupo de investigação de aeronavegabilidade iniciou um exame meticuloso do campo de destroços, que se estende por aproximadamente 100 metros.

“Todos os componentes significativos do helicóptero, incluindo a transmissão principal, o motor e vários elementos aviônicos, foram identificados e contabilizados no local do acidente.

“Paralelamente, o grupo de investigação operacional começou a coletar informações cruciais da empresa, incluindo registros de pilotos, registros de despacho de voo e registros de manutenção de aeronaves.

“Seguindo em frente, a coordenação está em andamento pelo NTSB para transferir os destroços para um local seguro na terça-feira para exame aprofundado e análise agendada.

“As partes na investigação incluem Orbic Air, LLC e a FAA. À medida que a investigação prossegue, outras partes poderão ser nomeadas.

“Além disso, o Bureau de Inquérito e Análise para Segurança da Aviação Civil (BEA), a agência francesa de investigação de acidentes de aviação, também servirá como representante credenciado, devido ao fato de a França ser o estado fabricante do helicóptero Airbus e do motor Turbomeca.

“Tanto a Airbus Helicopters quanto a Turbomeca Engines servirão como consultores técnicos para a investigação.”

O NSIB acrescentou ainda que a duração da investigação do acidente conduzida pelo NTSB deverá levar aproximadamente 18 a 24 meses para ser concluída.

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