FOTO DO ARQUIVO: FOTO DO ARQUIVO: O navio de carga Galaxy Leader é escoltado por barcos Houthi no Mar Vermelho nesta foto divulgada em 20 de novembro de 2023. Mídia militar Houthi/Foto via REUTERS ESTA IMAGEM FOI FORNECIDA POR TERCEIROS/Foto de arquivo/Arquivo foto

Beirute, Libano – Os recentes ataques Houthi a navios comerciais no Mar Vermelho ajudaram o grupo a impulsionar o recrutamento interno e a mobilizar grandes manifestações na capital, Sanaa. Analistas dizem que os ataques deram um impulso ao grupo depois que sua popularidade caiu nos últimos meses.

Mas também alertam que as medidas internas do grupo encorajado podem ameaçar a frágil paz no Iémen, à medida que as negociações para um cessar-fogo para uma guerra que já dura uma década parecem estar a ganhar ímpeto.

Os Houthis dizem que os seus ataques no Mar Vermelho têm como alvo navios ligados a Israel ou aliados e visam pressionar Israel a parar a sua guerra devastadora em Gaza, que já matou mais de 22 mil pessoas desde 7 de Outubro.

Esta é uma mensagem que parece ter repercutido em muitos iemenitas.

Ansar Allah, mais popularmente conhecidos como Houthis, realizou uma manifestação em Sanaa em apoio a Gaza na sexta-feira, atraindo milhões de iemenitas, de acordo com a um meio de comunicação afiliado aos Houthi. Imagens do evento mostraram uma praça al-Sabeen lotada, onde os manifestantes carregavam bandeiras palestinas e iemenitas. A mobilização ocorreu enquanto os Houthis continuavam a enviar mísseis e drones para o Mar Vermelho, desafiando ameaças de aumento da ação militar por parte dos Estados Unidos.

No meio das crescentes tensões na principal via marítima, as companhias marítimas internacionais decidiram evitar o Mar Vermelho e contornar a costa sul de África, acrescentando cerca de nove dias à sua viagem e aumentando os custos em pelo menos 15 por cento. A gigante marítima dinamarquesa Maersk anunciou na sexta-feira que iria evite o Mar Vermelho para um futuro próximo.

O navio de carga Galaxy Leader é escoltado por barcos Houthi no Mar Vermelho nesta foto divulgada em 20 de novembro de 2023 (Arquivo: Mídia Militar Houthi/Divulgação via Reuters)

Implacável pela coalizão dos EUA

Em Dezembro, os EUA organizaram a Operação Prosperity Guardian, uma coligação de 10 países que originalmente incluía o Reino Unido, França, Itália, Canadá, Países Baixos, Noruega, Espanha, Seicheles e Bahrein.

Seu objetivo ostensivo? Para impedir que os Houthis tenham como alvo os navios comerciais que passam pelo estreito de Bab al-Mandeb, uma passagem estreita que leva ao Mar Vermelho e mais adiante ao Canal de Suez. Em 19 de novembro, os Houthis assumiram o Galaxy Leader e o transformaram em um atração turística para os iemenitas.

Mas os Houthis não foram dissuadidos. Eles continuaram a visar o tráfego comercial no Mar Vermelho. Em 31 de dezembro, quatro navios Houthi tentaram comandar um navio que viajava pelo Mar Vermelho quando helicópteros da Marinha dos EUA os atacaram, matando 10 combatentes Houthi e afundando três barcos.

Na quarta-feira, os EUA e os seus aliados anunciaram o que consideraram ser uma aviso final aos Houthis para parar de atacar navios. Mas no comício de sexta-feira, os Houthis pareciam desafiadores, quando um avião de combate sobrevoou, os líderes elogiaram os mártires do grupo e declararam que estavam preparados para uma escalada militar dos EUA.

“Os Houthis parecem imunes à pressão ocidental e dos EUA”, disse Sanam Vakil, vice-chefe do programa Médio Oriente Norte de África em Chatham House, à Al Jazeera.

Um helicóptero voa enquanto apoiadores Houthi se reúnem para comemorar os dez combatentes Houthi mortos pela Marinha dos EUA no Mar Vermelho, em Sanaa, Iêmen, 5 de janeiro de 2024. REUTERS/Khaled Abdullah
Um helicóptero voa enquanto um mar de apoiadores Houthi se reúne em Sanaa, Iêmen, para comemorar os 10 combatentes Houthi mortos pela Marinha dos EUA no Mar Vermelho, em 5 de janeiro de 2024 (Khaled Abdullah/Reuters)

Cessar-fogo próximo

A causa palestina é extremamente popular entre os iemenitas. Mas antes dos ataques a navios no Mar Vermelho, alguns analistas disseram que os Houthis tinham tido dificuldades para pagar salários e atrair novos recrutas.

Isso mudou depois que os Houthis começaram a atacar navios. O recrutamento aumentou nos últimos meses, à medida que os jovens iemenitas se alistam avidamente na esperança de lutar pela causa palestiniana. O grupo formou recentemente mais de 20 mil novos combatentes, segundo o pesquisador do Iêmen, Nicholas Brumfield. Ele acrescentou que a classe recebeu o nome da missão do Hamas em 7 de outubro, Al-Aqsa Flood.

“Os ataques contra Israel e contra alvos marítimos no Mar Vermelho estão a favorecer o apoio interno e o recrutamento dos Houthis, desviando assim a atenção dos fracassos sociais e económicos” sob o seu domínio interno no Iémen, disse Eleonora Ardemagni, investigadora associada sénior na o Instituto Italiano de Estudos Políticos Internacionais (ISPI). “O confronto direto com os EUA provavelmente terá o mesmo efeito.”

Uma guerra de uma década com uma coligação apoiada pela Arábia Saudita, que apoia o governo internacionalmente reconhecido do Iémen, diminuiu o entusiasmo em torno do grupo. Uma trégua entrou em vigor em Outubro de 2022 e as partes têm estado desde então em negociações de cessar-fogo. Os dois lados parecem ter feito progressos sérios com o fim das hostilidades à vista, disse a ONU anunciado no final de dezembro. Mas os analistas acreditam que as recentes ações dos Houthis significam que um acordo final ainda pode ser frustrado.

“As suas ações continuam a prenunciar uma escalada que poderia facilmente desencadear uma resposta militar mais agressiva dos EUA que, por sua vez, pode desvendar as frágeis condições de cessar-fogo”, disse Vakil.

Brumfield acrescentou que “não seria a primeira vez que houve progresso e tudo desmoronou no último minuto”.

Um policial maneja uma metralhadora montada em um veículo de patrulha, fora de um comício realizado para comemorar os dez combatentes Houthi mortos pela Marinha dos EUA no Mar Vermelho, em Sanaa, Iêmen, 5 de janeiro de 2024. REUTERS/Khaled Abdullah
Um policial Houthi maneja uma metralhadora montada em um veículo de patrulha, fora de um comício realizado para comemorar os 10 combatentes mortos pela Marinha dos EUA no Mar Vermelho, em Sanaa, Iêmen, em 5 de janeiro de 2024 (Khaled Abdullah/Reuters)

Uma trégua instável

O cessar-fogo poderá ser ameaçado se os Houthis decidirem lançar uma nova ofensiva interna, uma perspectiva que alguns analistas dizem ser uma possibilidade distinta.

Em Fevereiro de 2021, os Houthis lançaram uma ofensiva para tomar Marib, o último reduto do governo iemenita internacionalmente reconhecido. A cidade assistiu a combates activos até que a trégua foi anunciada em Outubro de 2022. Mas nas últimas semanas, os Houthis capitalizaram o seu recente aumento de recrutamento ao enviar 50.000 soldados em torno de Marib, provocando receios de que as hostilidades pudessem ser renovadas.

“Vimos um grande aumento de forças lá ao longo dos últimos meses”, disse Brumfield. “Na última semana, eles enviaram ainda mais forças para aquele local.”

Ele alertou que o período relativo de calma no Iêmen poderá terminar em breve. Os Houthis parecem estar em posição para possíveis confrontos tanto nas frentes domésticas como regionais – em terra e no mar.

“Nos últimos 18 meses, o Iémen tem estado relativamente calmo e isso tem sido uma coisa boa”, disse Brumfield. “É apenas uma questão de suavizar como esta guerra pode terminar e ela poderia facilmente seguir o outro caminho.”

Fuente