O povo taiwanês protesta contra o partido comunista.  Um está vestido como o Ursinho Pooh, uma representação do presidente chinês Xi Jinping

Taipei, Taiwan – Os mais de 19 milhões de eleitores elegíveis de Taiwan votarão no sábado para os próximos líderes e legisladores da ilha, em meio aos desafios econômicos internos e às contínuas ameaças da China contra a ilha autônoma.

três candidatos na disputa pelo cargo mais alto: William Lai Ching-te, atual vice-presidente de Taiwan que representa o Partido Democrático Progressista (DPP), cético no poder em relação a Pequim; o prefeito de Nova Taipei, Hou Yu-ih, do Kuomintang (KMT), amigo de Pequim; e o ex-prefeito de Taipei, Ko Wen-je, do mais novo Partido Popular de Taiwan (TPP).

Muitos em Taiwan enfrentam a disparada dos preços da habitação e a estagnação dos salários, mas para além das questões económicas que são fundamentais para as eleições em todo o mundo, as pessoas na ilha também devem enfrentar uma questão mais existencial – que o Partido Comunista Chinês (PCC) quer assumir o controlo do ilha, à força se necessário.

No período que antecedeu as eleições, enviou aviões militares e balões por toda a ilha, enquanto os seus responsáveis ​​apelaram aos eleitores para que fizessem a “escolha certa”.

Brian Hioe, editor fundador da revista New Bloom, focada em Taiwan, observa que, embora não seja o único factor, “a maior questão nas eleições presidenciais de Taiwan é tradicionalmente a decisão entre independência e unificação”.

Manifestantes em Taiwan vestem-se para retratar a China autoritária, que tentou influenciar o resultado das eleições de sábado com ameaças militares, pressão diplomática, notícias falsas e incentivos financeiros (Ng Han Guan/AP Photo)

Pequim insiste que Taiwan faz parte da China, mas nos últimos anos, o povo de Taiwan, muitos dos quais cresceram numa das democracias mais vibrantes da Ásia e não conhecem mais nada, tornaram-se cada vez mais assertivos quanto ao seu próprio sentido de identidade.

De acordo com Centro de Estudos Eleitorais da Universidade Nacional de Chengchi62,8 por cento das pessoas identificadas como taiwanesas em junho de 2023, enquanto 30,5 por cento disseram que eram taiwaneses e chineses, e apenas 2,5 por cento identificadas como chinesas.

‘Nossa identidade está sendo erradicada’

Aurora Chang, agora com 24 anos, questionou durante muito tempo a sua identidade e sentido de pertença porque “eu sabia que era taiwanesa, mas também sentia que não era apenas taiwanesa – mas não sabia o que eram as outras coisas”.

No final do primeiro ano de graduação, porém, ela tomou uma decisão.

“Ser taiwanês foi realmente uma escolha consciente que fiz”, disse ela à Al Jazeera, referindo-se à sua epifania. “Eu queria me conectar mais às minhas raízes e entender o que isso significava e sentir minha conexão com a terra, minha família e minha história”, disse ela.

“A nossa identidade está a ser ativamente erradicada por um poder muito maior e com muito mais influência internacional do que nós”, acrescentou.

De acordo com a Comissão Eleitoral Central de Taiwan, mais de 30% dos eleitores têm entre 20 e 39 anos.

Hioe, que também é bolsista não residente no programa de estudos de Taiwan da Universidade de Nottingham, observa que “as preocupações com a identidade são certamente parte do que diferencia os jovens taiwaneses de outros jovens asiáticos – na medida em que a maioria dos jovens não enfrenta uma ameaça existencial de sua identidade nacional”.

Chen Yi An, uma médica de 27 anos de Taipei, também se orgulha de se autodenominar taiwanesa.

“Taiwan é o lugar onde cresci, a terra que me criou. Sou taiwanesa”, disse ela, acrescentando que a forma como define de onde vem “não deve ser controversa”.

Mas nem todos os jovens taiwaneses estão tão enraizados no seu sentido de identidade e alguns consideram-se chineses.

Ting-yi Zheng, uma estudante de 27 anos de Tainan, cidade histórica de Taiwan, vive na China há sete anos e atualmente estuda doutorado em Pequim.

A presidente de Taiwan, Tsai Ing-wen, está acenando para os apoiadores ao sair de um comício eleitoral
A China aumentou a pressão política, militar e económica sobre Taiwan desde que Tsai Ing-wen foi eleita presidente pela primeira vez em 2016. Ela não pode concorrer a um terceiro mandato (Yasuyoshi Chiba/AFP)

Ele disse à Al Jazeera que não tinha planos de voltar para casa para votar.

Da última vez, ele apoiou o candidato do KMT, Han Kuo-yu, mas agora está preocupado com o estado dos laços de Taipei com Pequim e o efeito sobre a economia da ilha. A China aumentou a pressão política, económica e militar sobre Taiwan desde que Tsai Ing-wen foi eleita presidente pela primeira vez em 2016, apesar da sua oferta inicial de conversações.

Zheng diz que não quer que a ilha entre em guerra com Pequim.

“Espero que os dois lados do Estreito de Taiwan possam ser unificados pacificamente”, disse ele à Al Jazeera, acrescentando que ambos os povos precisam de se conhecer mais.

Liz Li, agora com 27 anos, diz que aprendeu na escola que Taiwan era um “país independente”, mas diz que passou a ter dúvidas depois de ler mais.

“Quanto mais velho você fica, mais notícias e história você vê, e você pensará consigo mesmo: somos realmente um país?” Li disse, referindo-se ao entendimento da comunidade internacional sobre o estado de Taiwan como “um país, mas não um país”.

Quaisquer que sejam os seus pensamentos sobre identidade, no entanto, não será isso que motivará a sua decisão nas urnas.

Valores para viver

Li sonha em comprar sua própria casa na ilha, mas os preços são tão altos que ela pensa em trabalhar no exterior – conseguir um emprego como designer UX no Japão ou nos Estados Unidos – para poder ganhar e economizar dinheiro suficiente para tornar isso realidade. .

Ela pensa que, à medida que Taiwan se debate com questões económicas como a habitação a preços acessíveis, precisa de novas ideias e de uma alternativa aos dois partidos – o DPP e o KMT – que têm dominado a política desde a democratização.

Li planeia votar em Ko do TPP em nome de “quem nos dará uma vida melhor e mais estável”.

Ko atraiu o apoio de muitos jovens desiludidos que são atraídos pelo seu estatuto de estrangeiro e para quem as questões económicas são mais preocupantes do que os estrondos do outro lado do Estreito de Taiwan.

“O que acontece com a China é que é um problema existente para nós”, disse ela, explicando que não considera que se trate de uma questão onde as pessoas comuns possam ter muito impacto, ao contrário da economia.

Chiaoning Su, professor associado do Departamento de Comunicação, Jornalismo e Relações Públicas da Universidade de Oakland, nos EUA, disse à Al Jazeera que a identidade taiwanesa era “um processo de saber quem não somos”, que estava “sendo definido pelo nosso modo de vida”. , valor, democracia (e) liberdade de expressão” e o contraste com o governo autoritário em Pequim.

Para Chang, esses valores, incluindo “igualdade de gênero” e “opiniões sobre os direitos queer”, sendo a ilha a primeira na Ásia a legalizar casamento entre pessoas do mesmo sexosustentam a sua identidade e fazem com que ela se orgulhe de ser taiwanesa.

É também por isso que ela planeia votar em Lai, um homem que Pequim rotulou de “separatista”.

Lai disse no início desta semana que queria manter o status quo de Taiwan como independente de facto.

“Sendo alguém que acredita na manutenção da independência de Taiwan, há aqui uma escolha muito clara”, disse Chang.

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