Estádio Bouaké

Abidjan, Costa do Marfim – Coquetéis com nomes de jogadores de futebol africanos populares. Comerciantes de rua carregavam amostras de bandeiras laranja, branca e verde da Costa do Marfim empilhadas para venda em seus ombros. Mulheres vestidas com a camisa do Les Elephants, time sênior de futebol masculino, dançando no mercado. Desenhos de bolas de arame pendurados como decoração de rua ao lado de placas que flanqueavam a estrada que liga o aeroporto ao centro da cidade de Abidjan. Telas grandes sendo instaladas em grandes cervejarias ou maquis ao ar livre, em todo o país.

Às vésperas da 34ª edição da Copa das Nações Africanas (AFCON), o país anfitrião, a Costa do Marfim, está ansioso pela expectativa. Em nenhum lugar isto é mais evidente do que na sua capital comercial, Abidjan, a potência económica da África francófona.

Embora os golos marcados pelos 24 países participantes durante o espectáculo futebolístico suscitem provavelmente os maiores aplausos, o torneio é também uma fonte de alegria patriótica para milhões de pessoas nesta nação da África Ocidental, onde o futebol tem sido muitas vezes uma ferramenta de unidade.

Em diversas ocasiões, o lendário avançado Didier Drogba usou a sua estatura como um dos grandes nomes do futebol e um dos mais populares africanos vivos, para apelar a uma paz duradoura no seu país natal.

Em outubro de 2005, imediatamente após os Les Elephants se classificarem para sua primeira aparição na Copa do Mundo, Drogba, cercado por seus companheiros de equipe ajoelhados, implorou às facções em conflito na guerra civil em curso, que depusessem as armas. Esse desejo foi atendido em uma semana.

Há pouco mais de dois anos, o antigo avançado do Chelsea voltou a apelar à paz no seu país, após os distúrbios que causaram a morte de quase 100 pessoas, depois de o presidente Alassane Ouattara – cuja vitória em 2010 desencadeou a segunda guerra civil – ter assegurado um controverso terceiro mandato em Novembro. 2020.

“Estamos felizes por podermos acolher África hoje”, diz Brice Kouame, patrono de Blockosso, uma aglomeração de maquis à beira de uma lagoa no norte de Abidjan, enquanto bebe uma Beaufort, uma cerveja local. Depois de ter faltado aos Jogos Francófonos de 2017 na cidade, o último grande evento desportivo que o país acolheu, o jovem de 27 anos mal pode esperar pelo início dos procedimentos no sábado.

Construção e polêmica

O Presidente Ouattara aludiu ao potencial papel reconciliador de acolher a Taça das Nações pela segunda vez – a outra vez foi em 1984 – quando disse à nação durante o seu discurso de Ano Novo: “Devemos mostrar a nossa capacidade de nos unirmos, de fazermos o nosso país brilhar. .”

Seu governo tem estado ocupado antes do torneio.

Além de um novo estádio de US$ 260 milhões e capacidade para 60 mil pessoas nos arredores de Abidjan, em homenagem a Ouattara, vários estádios foram construídos ou reformados em quatro outras cidades: a capital Yamoussoukro, Korhogo ao norte, o centro central de Bouake e a sonhadora costa San Pedro perto da fronteira com a Libéria.

Duas novas pontes que atravessam a Lagoa Ebrie em Abidjan foram comissionadas nos últimos sete meses, para gerir o tráfego na cidade. Estradas e hotéis também foram melhorados.

Espera-se que o evento, com a duração de um mês, impulsione o turismo na Costa do Marfim, especialmente dentro da Comunidade Económica dos Estados da África Ocidental (CEDEAO), que acolhe 11 das 24 equipas participantes. Os torcedores estão aproveitando a liberdade de movimento dentro do bloco para ir ao país apoiar seus times.

Mas o maior produtor mundial de cacau que gastou mil milhões de dólares para acolher o maior evento desportivo de África, quando quase metade dos seus 25 milhões de habitantes vive com 1,2 dólares ou menos por dia, levou a críticas às prioridades da administração Ouattara.

E houve mais polêmica.

Em Setembro passado, o novo estádio de Abidjan, sede principal, foi inundado após uma chuva torrencial. Custou a Patrick Achi e Paulin Danho seus empregos como primeiro-ministro e ministro do esporte, respectivamente, e uma quantia não identificada para retransmitir o campo.

A construção inicial do estádio foi financiada por um “presente” de 180 milhões de dólares do governo chinês como um gesto para comemorar os 35 anos de amizade entre os dois países. É o exemplo mais recente da controversa “diplomacia palaciana” de Pequim projetos em toda a África.

Um trabalhador espalha fertilizante no gramado do estádio Bouake, antes da 34ª edição da Copa das Nações Africanas (AFCON), marcada para acontecer de 13 de janeiro a 11 de fevereiro de 2024, em Bouake, Costa do Marfim, 7 de dezembro de 2023 (Luc Gnago/Reuters)

Sonho ou miragem?

No entanto, Yacine Idriss Diallo, presidente da Federação de Futebol da Costa do Marfim, considera que o investimento é por uma causa digna.

“Este investimento não é só para o futebol, mas para todo o país. As estradas serão utilizadas pela população do país, os hospitais também e os estádios serão utilizados pelas equipas desportivas”, entusiasmou-se Diallo.

O novo estádio com capacidade para 20 mil lugares em San Pedro, batizado em homenagem ao lendário atacante costa-marfinense Laurent Pokou, foi concluído pouco depois da reforma da estrada que o ligava a Abidjan, reduzindo pela metade a árdua viagem de oito horas entre os dois locais. Consequentemente, as duas equipas da primeira divisão do San Pedro, Sewe Sport e San Pedro FC, já não precisam de se deslocar a Abidjan, onde foram forçadas a disputar os seus jogos em casa devido à ausência de um local adequado na sua cidade natal.

Diallo, antigo vice-presidente do ASEC Mimosas, 29 vezes vencedor da Liga da Costa do Marfim, também espera que as instalações modernas – incluindo quatro novos campos de treino nas cidades anfitriãs – acelerem o desenvolvimento da próxima geração de talentos do país.

“As academias são muito importantes e é a partir daí que se formam boas equipes”, afirma. “Estamos a tentar melhorar isto em todo o país porque temos muitos jogadores de áreas fora de Abidjan… as nossas (equipas) de futebol terão boas infra-estruturas para jogar e a Costa do Marfim tornar-se-á um centro para o futebol na África Ocidental. Muitos países virão agora jogar nos nossos campos.”

Diallo destaca o surgimento de Wilfried Singo e Simon Adingra de áreas remotas para estrelar, respectivamente, o time francês do Mônaco e o impressionante Brighton, que iluminaram a Premier League inglesa.

Singo, de 23 anos, veio do AS Denguele, com sede em Odienne, cerca de 700 quilómetros a norte de Abidjan. Adingra, o meio-campista de 22 anos que causou grande impressão em sua primeira temporada com os Seagulls depois de deixar os dinamarqueses do Nordsjaelland, é de Bondouko.

“Precisamos ir ao país para oferecer oportunidades a esses jovens para jogarem e se tornarem jogadores de ponta”, diz Diallo.

Tal como ele, Paul Melly, consultor do Programa África do grupo de reflexão Chatham House, com sede em Londres, acredita que as enormes despesas para acolher o torneio podem ser benéficas a longo prazo.

“O desembolso de capital de mil milhões de dólares é elevado e aberto a reclamações de que o dinheiro poderia ser melhor gasto em serviços públicos básicos”, diz ele. “Mas, a longo prazo, poderá revelar-se um investimento inteligente: com estádios anfitriões em cinco cidades diferentes, o impacto económico do torneio será espalhado por todo o país. Além disso, a Copa das Nações mostrará o potencial (da Costa do Marfim) como um mercado emergente e um centro de serviços empresariais.”

Entretanto, o Fundo Monetário Internacional (FMI) prevê que a economia da Costa do Marfim, actualmente a décima maior de África, crescerá saudáveis ​​6,6 por cento em 2024. Isto colocaria a economia entre as 10 economias com melhor desempenho no mundo. Ainda assim, existem preocupações sobre se isso pode chegar às famílias mais vulneráveis ​​ao aumento dos custos de vida, em todo o país.

Bright Simon, líder de pesquisa do IMANI, um think tank pan-africano com sede em Accra, destaca as experiências de anfitriões de torneios anteriores que previram um crescimento pós-copa que mal aconteceu.

“A pesquisa mostra que o esforço da África do Sul na Copa do Mundo adicionou cerca de 0,5 por cento ao (produto interno bruto) em 2010, mas o resultado foi economicamente decepcionante”, disse ele à Al Jazeera. “O Gana viu os novos estádios construídos para o Campeonato das Nações de 2008 deteriorarem-se rapidamente e ainda não encontrou uma forma de se pagarem.”

“É claro que infra-estruturas como estradas, hotéis e hospitais podem ter melhores resultados, mas apenas se a sua concepção e localização forem muito estratégicas. Em alguns casos, como vimos no esforço dos Camarões para a Taça das Nações em 2022, não existem ligações a corredores económicos mais amplos, conduzindo assim a resultados de desenvolvimento desanimadores”, acrescenta Simon.

Estádio FHB, Abidjan
Uma visão geral da entrada principal do estádio Felix Houphouet-Boigny reformado antes da 34ª edição da Copa das Nações Africanas (AFCON), programada para acontecer de 13 de janeiro a 11 de fevereiro de 2024, em Abidjan (Luc Gnago/Reuters )

‘Vamos tentar fazer o nosso melhor’

Enquanto o debate sobre a análise de custos continua, as autoridades da Costa do Marfim estão entusiasmadas por dar vida a uma ideia que Ouattara tem desde 2014.

“Nosso país avançou muito longe”, disse Diallo à Al Jazeera. “Há dez anos era difícil aqui (por causa da guerra civil), mas agora vemos que o país está calmo, há paz e todos estão a trabalhar arduamente para melhorar as suas vidas. Sediar o torneio é muito importante para a construção da nação. Durante a Taça das Nações Africanas, você verá a paixão pelo jogo neste país.”

O atual fator de bem-estar entre os marfinenses em sediar a Copa das Nações pode ser impulsionado por um desempenho acima da média dos Elefantes liderados por Serge Aurier, um dos favoritos para vencer a competição.

No entanto, embora muitos marfinenses esperem que a sua equipa repita o sucesso dos seus antecessores de 1992 e 2015, até Diallo tem o cuidado de não ter grandes esperanças quanto às hipóteses dos Elefantes de conquistarem pela terceira vez o prémio mais cobiçado do futebol africano.

“É claro que será bom para o torneio se o nosso time tiver um bom desempenho… mas estamos construindo um novo time”, diz ele. “Trinta por cento da equipe é muito jovem. Será a primeira grande competição deles, por isso vamos tentar dar o nosso melhor para chegar o mais longe possível e tentar conquistar o troféu.”

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