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Como as apostas esportivas usam ‘erros óbvios’ para evitar pagamentos – The Washington Post

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Como as apostas esportivas usam ‘erros óbvios’ para evitar pagamentos – The Washington Post

Existe um slogan de marketing comum nas apostas desportivas: “Sue o jogo, não o pagamento”. Em outras palavras, ao lidar com apostas esportivas legítimas e não com algum corretor de apostas obscuro da vizinhança, os jogadores não deveriam se preocupar em serem enganados.

No entanto, os apostadores dizem que os operadores de jogos nem sempre cumprem essa promessa, e alguns responsáveis ​​da indústria concordam. As casas de apostas às vezes usam uma cláusula em suas letras miúdas como um “plano de seguro”, como disse um importante regulador, para evitar o pagamento de grandes vencedores – e vários observadores do setor dizem que a prática está aumentando.

Essa advertência quase custou a Christopher Kozak US$ 127.420 recentemente, depois que o Hard Rock Bet anulou três apostas bem-sucedidas de hóquei de longa distância – envolvendo apostas em uma série de jogadores da NHL sem gols no mesmo jogo – que ele fez no Tennessee. As apostas esportivas, operadas pela Tribo Seminole, notificaram-no vários dias após os jogos em questão que seus pagamentos eram um “erro óbvio” e, portanto, não lhe devia nada além de um reembolso.

Quando ele recuou, o Hard Rock procurou renegociar as probabilidades – “um tapa na cara”, disse Kozak, que compartilhou capturas de tela de suas apostas, bem como sua extensa correspondência com o Hard Rock, com o The Washington Post. As mensagens mostram funcionários da empresa recusando-se repetidamente a explicar a natureza do “erro” ou o que o tornou “óbvio”.

A empresa se recusou a responder às perguntas do The Post. Então, na semana passada – quase dois meses depois de anular as apostas de Kozak e após perguntas de um repórter – concordou em pagá-lo integralmente. Ele recentemente apresentou sua reclamação ao Conselho de Apostas Esportivas do Tennessee, embora um porta-voz da empresa tenha dito que o Hard Rock não foi condenado a pagar.

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O Conselho de Apostas Esportivas do Tennessee se recusou a responder às perguntas do The Post sobre o caso de Kozak, com que frequência as casas de apostas esportivas citam “erros óbvios” para evitar clientes pagantes e como o estado determina quais erros são ou não óbvios.

Praticamente todas as apostas esportivas dos EUA têm uma linguagem semelhantemente aberta em seus termos e condições. Há consenso de que as casas de apostas não deveriam ter que honrar apostas que tiram vantagem de um erro de entrada de “dedo gordo”, como listar o total de pontos “acima/abaixo” de um jogo de futebol como 500 em vez de 50. (Em tal caso, Neste caso, qualquer apostador apostaria em menos de 500 pontos marcados para uma vitória garantida.) Mas cada vez mais, de acordo com meia dúzia de pessoas que trabalham com casas de apostas desportivas, os operadores estão a cancelar apostas vencedoras que resultam de tipos mais obscuros de erros de apostas, aumentando um debate filosófico que está dividindo os reguladores em todo o país.

Muitos estados dão às apostas esportivas uma margem de manobra considerável para anular a vitória apostas após o fato simplesmente porque suas probabilidades ou linhas estavam marcadamente fora de sincronia com aquelas oferecidas pelos concorrentes. Alguns reguladores, no entanto, insistem que, com poucas excepções, uma aposta é uma aposta, não importa o quanto um operador deseje recuperá-la.

“Estamos adotando uma linha dura”, disse David Rebuck, diretor da Divisão de Fiscalização de Jogos de Nova Jersey. “Esses tipos de erros (de preços) não deveriam estar acontecendo.”


Esta série examinará o impacto dos jogos de azar legalizados nos desportos, através da cobertura noticiosa, do jornalismo de responsabilização e de conselhos para navegar neste novo cenário.

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Não há como saber com precisão com que frequência os clientes veem suas apostas vencedoras canceladas, mas Rex Beyers, que trabalhou para o Caesars e várias outras casas de apostas esportivas, estima que todos os dias em todo o setor pelo menos um operador tenta anular uma aposta. Alguma proteção é justa, disse Beyers: se um cliente tenta lucrar com um dedo gordo e flagrante, “você está basicamente roubando dinheiro de alguém que cometeu um erro”.

Os erros parecem estar a acumular-se como resultado de as casas de apostas desportivas oferecerem muito mais oportunidades de apostas do que nunca, principalmente através de adereços – envolvendo estatísticas de equipas e jogadores – e “microapostas” no jogo, tais como se uma posse de bola de futebol terminará num resultado. As apostas esportivas também estão promovendo acumulações no mesmo jogo, permitindo que os clientes agrupem acessórios para ter a chance de um pagamento substancial se cada etapa de sua aposta for acertada.

A casa tem uma vantagem maior nas apostas acumuladas, em alguns casos arrecadando cerca de US$ 20 para cada US$ 100 apostados, em comparação com cerca de US$ 5 para cada US$ 100 em apostas “diretas” convencionais. Mas gerar probabilidades precisas e em tempo real para milhares de combinações hipotéticas a cada segundo de cada dia é “essencialmente impossível”, disse Ed Miller, ex-executivo do provedor de probabilidades Huddle – principalmente porque as pernas da maioria das apostas acumuladas no mesmo jogo estão correlacionadas. Isso varia de resultados que estão quase 100 por cento vinculados – se o wide receiver de um time faz uma recepção para touchdown, por exemplo, isso provavelmente significa que o quarterback titular lançou para um TD – até conexões mais sutis, como o que um quarterback tenta fazer muitos passes implica sobre a pontuação total.

O software de apostas não consegue explicar todas as correlações. “Eles vão cometer erros”, disse Miller. “Não há como evitar isso.” Mas, na sua opinião, há uma diferença fundamental entre falhas técnicas evidentes, como listar um favorito como oprimido, e descuidos analíticos, seja por parte de um ser humano ou de um programa. Muitas casas de apostas esportivas, disse Miller, estão usando a regra do “erro óbvio” como um cartão para “sair da prisão”, permitindo-lhes limpar os adereços e apostas contra apostadores casuais, ao mesmo tempo que anulam grandes vencedores “repetidamente, indefinidamente”, em vez de serem necessários para eliminar produtos defeituosos e resolver seus pontos fracos.

Kozak, um trader de derivativos financeiros baseado em Chicago e um apostador esportivo experiente, tentou capitalizar esse tipo de vulnerabilidade. Em uma viagem a Nashville em novembro, ele fez 10 apostas acumuladas no mesmo jogo da NHL por meio das apostas esportivas do Hard Rock e ganhou três delas. Em uma aposta de US$ 300, ele apostou que oito jogadores não marcariam em um jogo entre o Anaheim Ducks e o Florida Panthers, e que o Anaheim marcaria menos de três gols. (Flórida venceu por 2-1.)

O Hard Rock inicialmente classificou a aposta de 200-1 como vencedora e creditou US$ 60.000 na conta de Kozak, apenas para revogar os fundos cinco dias depois. Duas acumulações construídas de forma semelhante envolvendo um jogo entre os senadores Minnesota Wild e Ottawa deveriam ter rendido a ele cerca de US$ 36.000 cada, mas nunca foram avaliadas.

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As regras da casa do Hard Rock dizem que uma aposta pode ser anulada se as probabilidades ou linhas “causadas por erro humano ou de sistema… diferirem significativamente do mercado geral ou forem claramente erradas”. Em Nova Jersey, a empresa vai um passo além, definindo um erro óbvio como “um desvio de mais de cem por cento (100%) no pagamento em comparação com a média do mercado ou probabilidades pretendidas”.

As probabilidades para cada etapa das apostas acumuladas de Kozak eram comparáveis ​​às oferecidas em outras casas de apostas esportivas, com base em dados arquivados no site de rastreamento de apostas Betstamp. É impossível, no entanto, determinar uma média de mercado para pagamentos acumulados no mesmo jogo porque os operadores calculam as correlações de forma diferente. Kozak estima que sua aposta de 200-1 tinha cerca de 1% de chance de sucesso – mais favorável do que o pagamento implicava, mas não muito.

Afinal, disse Kozak, ele prejudica todas as suas apostas e só faz uma aposta depois de determinar que há valor a seu favor. De certa forma, todo o objectivo das apostas desportivas é detectar e explorar probabilidades e linhas mal avaliadas. Aos olhos de muitos jogadores, anular essas vitórias trai o espírito do jogo.

Eventualmente, Kozak enviou uma mensagem no X para Matt Primeaux, diretor executivo e presidente da Hard Rock Digital, que propôs pagar a Kozak “com base em valores de correlação corretos”: US$ 25.200 para os três vencedores combinados. Kozak rejeitou a oferta e levou sua disputa aos reguladores estaduais.

Até mesmo a anulação de apostas em linhas obviamente incorretas pode ser irritante para os clientes. Danny Moses, um dos negociantes de títulos hipotecários retratados no livro e filme “The Big Short”, recentemente fez uma aposta de US$ 50 no Baltimore Ravens para derrotar o Detroit Lions no Super Bowl – colocada com generosas probabilidades de 500-1 – anulada por Aposta Hard Rock. A empresa, disse ele, não fez nenhuma tentativa de contatá-lo para explicar sua decisão.

“Ninguém jamais escaparia impune em Wall Street”, disse ele. “Se você quisesse comprar 100 mil ações em vez de um milhão, adivinhe? Você comeu. Por que? Por ser um negócio regulamentado, a SEC e (a Autoridade Reguladora do Setor Financeiro) monitoram-no e você é responsável pelos seus próprios erros. Se os jogos de azar esportivos quiserem ser um negócio regulamentado, os operadores terão que assumir seus erros.”

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Ainda mais “incompreensível”, acrescentou Moses, foi o fato de que Hard Rock anulou sua aposta, mas não cancelou uma aposta idêntica de um amigo que mora em Nova Jersey. A empresa disse ao Post que solicitou permissão da autoridade de jogos de Nova Jersey para anular a aposta. Mas será que a empresa ainda teria pedido o reembolso da aposta se os Leões tivessem perdido o primeiro jogo dos playoffs ou simplesmente a considerado perdedora? (A empresa não respondeu a essa pergunta.)

No Reino Unido, onde as apostas desportivas online são legais desde 2005, as casas de apostas reservam-se o direito de anular o que chamam de erros palpáveis, ou “palpos”. Luke Paton, um apostador de longa data que já trabalhou para a bolsa de apostas britânica Betfair, disse que as apostas esportivas deveriam ser poupadas de pagamentos massivos resultantes de palpitações flagrantes. Se uma TV normalmente é vendida por 1.000 libras, mas acidentalmente é vendida por 10 libras, disse ele, não seria razoável insistir em manter a loja nesse preço.

Mas as casas de apostas desportivas “não podem ter as duas coisas”, acrescentou – estabelecendo probabilidades de forma desleixada e depois cobrando quando as apostas perdem, anulando aquelas que ganham.

Rebuck disse que viu o padrão frouxo da Europa para os palpos e decidiu impor critérios muito mais rígidos em Nova Jersey. Logo depois que seu estado legalizou as apostas esportivas, em 2018, uma operadora listou erroneamente o time masculino de basquete de Kentucky como um azarão de dois dígitos, em vez de um grande favorito. Depois de investigar, Nova Jersey ordenou que a operadora pagasse porque o adversário derrotado do Kentucky ainda tinha uma chance teórica de vencer. Noutra ocasião, um operador foi autorizado a anular apostas num cesto de campo num jogo de futebol com comprimento superior a duas jardas porque um cesto de campo deve ter mais de 10 jardas e quase sempre tem pelo menos 18 jardas.

Quando uma operadora tenta anular uma aposta devido a um erro de preço, Nova Jersey exige saber quais falhas de software ou de supervisão permitiram que o erro acontecesse e como ele será corrigido no futuro, disse ele.

Algumas operadoras em seu estado ainda publicam termos que citam o direito geral de anular erros óbvios. Sua agência não tem capacidade para examinar as letras miúdas de cada operadora, disse Rebuck, mas quanto à anulação de apostas sem a aprovação da agência: “Você não vai fazer isso e, se o fez, é uma violação do consumidor e nós’ vou processar você.”

Com uma aplicação regulatória mais rigorosa, disse Rebuck, as brigas por erros de probabilidades não ocorreriam com tanta frequência. “Isso não é bom para a indústria”, disse ele, “e certamente não é bom para os clientes”.

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