Maio dezembro, Natalie Portman como Elizabeth Berry.  Cr.  François Duhamel / Cortesia da Netflix

Há uma razão pela qual a lenda da música Brian Eno nunca foi tema de um documentário musical: ele acha que são uma porcaria.

“Eu sempre os considero frustrantes”, disse Enoampliando as perguntas e respostas pós-exibição na estreia de “Eno”, em 18 de janeiro, que é, na verdade, um documentário sobre o músico. “Qualquer documentário que já vi sobre alguém que conheço, pensei que tivesse perdido a maioria das coisas interessantes sobre eles.”

O maior problema de Eno com a biografia, seja ela um filme ou um livro, é que mesmo os bons “traçam uma espécie de caminho cronológico único e fazem com que tudo siga um ao outro”.

O veterano diretor e produtor de documentários Gary Hustwit compartilhou as preocupações de Eno. Então esta foi a sua proposta: o documentário seria diferente filme cada vez que foi exibido. Em vez de o cineasta fazer conexões entre diferentes aspectos da vida, da arte e das ideias de Eno, o artista digital Brendan Dawes desenvolveria um software generativo de IA que randomizaria quais partes de “Eno” apareciam em cada exibição e em que ordem.

Mats Steen aparece em Ibelin de Benjamin Ree, uma seleção oficial da Competição Mundial de Documentários no Festival de Cinema de Sundance de 2024.  Cortesia do Instituto Sundance.  Foto de Bjørg Engdahl.

Dawes usou processos generativos envolvendo dados, aprendizado de máquina e algoritmos para criar sua própria arte célebre, que inclui instalações interativas, objetos eletrônicos, experiências online, visualizações de dados, gráficos em movimento e imagens para tela e impressão. Ele disse ao Sundance audiência que, de acordo com seus cálculos, havia 52 quintilhões (ou seja, 52 seguidos de 19 zeros) permutações possíveis de “Eno”.

O motor de Dawes alguma vez produziu uma versão do filme que Huswit não gostou? A resposta curta é sim. Isso foi verdade nas primeiras experimentações da equipe, o que significou que Huswit e os editores do filme, Maya Tippett e Marley McDonald, precisavam encontrar um equilíbrio entre a completa aleatoriedade do motor de Dawes e o instinto natural dos cineastas de controlar e moldar o material como contadores de histórias. .

A solução estava em identificar a cena-chave que precisava estar em cada versão de “Eno” e em estabelecer uma abertura e um final consistentes. Com essa infraestrutura, todas as iterações funcionaram.

Em muitos aspectos, “Eno” é um documentário tradicional. O diretor conduziu entrevistas com Eno sobre sua carreira e vida e obteve acesso ao vasto arquivo pessoal do músico, que incluía mais de 500 horas de vídeos acumulados ao longo de sua carreira de seis décadas. Tippett e McDonald reuniram esses elementos em sequências diferentes (a equipe de filmagem se referiu a eles como “módulos”).

Por exemplo, a versão que estreou em Sundance incluía seções sobre Eno produzindo os primeiros álbuns do U2, sua exploração da videoarte nos anos 80, colaborações com David Bowie, suas filosofias sobre música pop, trilha sonora do documentário da NASA “For All Mankind”, o amor de Eno por natureza e como ela se relaciona com seu trabalho, e seu trabalho inovador na música ambiente. Também discute como Eno não sabia tocar um instrumento quando começou a trabalhar com os primeiros sintetizadores como integrante da banda Roxy Music.

No entanto, os cineastas extraíram muito mais módulos da carreira incrivelmente variada e das filosofias expansivas de Eno sobre arte, vida, tecnologia e futuro. Eles também estão disponíveis para assistir, em teoria, se os espectadores experimentarem outra das 52 quintilhões de variações documentais.

Um membro do público que gostou do filme expressou frustração porque a versão de estreia de “Eno” não tocou na Portsmouth Sinfonia (uma orquestra de 1970 que Eno reuniu com músicos não treinados). Huswit disse que havia uma seção da Portsmouth Sinfonia e convidou o público para a exibição do dia seguinte, que será uma versão totalmente diferente que poderá incluí-la.

“Acho que o mais interessante é que a cada corte que você assiste, surgem temas diferentes porque pensamos no que estávamos tentando dizer com (cada uma das) cenas”, disse McDonald. “Mas ver duas cenas consecutivas, que você não teria pensado em colocar uma atrás da outra, cria uma ideia e um tema totalmente novos e chega a um quadro mais amplo.”

Os envolvidos no projeto acham que Eno – que utilizou tecnologia de ponta, incluindo software generativo, ao longo de sua carreira – foi o sujeito ideal para este experimento formal.

“Gostei da ideia de um filme que funcionasse da mesma forma que minha música, ou seja, com um alto grau de aleatoriedade”, disse Eno. “E muitas vezes também um alto grau de não repetição.”

Um esclarecimento feito durante a discussão pós-exibição que vale a pena mencionar para quem planeja ver o filme em Sundance: Cada uma das seis exibições em Sundance (incluindo a imprensa e a indústria e as exibições em Salt Lake City) será completamente diferente. No entanto, embora o motor de Dawes seja capaz de produzir diferentes versões “ao vivo” em tempo real, é isso que não está acontecendo no festival. A equipe produziu seis versões e gerou seis DCPs diferentes antes do festival.

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