CAF-AFCON

Aos 45 minutos do empate de 1 a 1 de Gana com o Egito, na quinta-feira, pela Copa das Nações Africanas, Mohamed Salah foi substituído. Sua saída ocorreu após uma suspeita de lesão no tendão da coxa, desferindo o que pode ser um duro golpe para o atacante e para as chances de seu país no torneio.

Apesar de tudo o que o egípcio conquistou em sua ilustre carreira, tem havido muito barulho sobre o que está faltando.

A estrela do Liverpool é um dos melhores jogadores do mundo e passou momentos dourados em Merseyside, ganhando todos os troféus oferecidos pelos Reds desde que chegou do time italiano Roma em 2017. Também houve honras individuais, principalmente consecutivas. voltar Jogador do Ano da CAF em 2018 e 2019, e é o maior goleador africano na história do futebol inglês, com 153 gols.

O que chama a atenção por sua ausência, porém, é um troféu internacional com o Egito.

Após os decepcionantes empates de 2 a 2 dos Faraós contra Moçambique e Gana nos jogos da fase de grupos da Copa das Nações Africanas (AFCON) de 2023, surgiram mais uma vez dúvidas sobre a capacidade de Salah de proporcionar sucesso continental para a equipe.

O presidente da Confederação Africana de Futebol, Patrice Motsepe (2R), entrega uma medalha ao atacante egípcio Mohamed Salah (C) após a final da Copa das Nações Africanas (CAN) 2021 entre Senegal e Egito, no estádio Olembe, em Yaoundé, em fevereiro 6 de outubro de 2022 (Charly Triballeau/AFP)

‘A peça que faltava’

Dado o conjunto de realizações na sua carreira, a posição icónica de Salah é inquestionável no Egipto.

“Não há dúvida de que Mohamed Salah é uma lenda”, diz Marwan Ahmed, especialista em futebol egípcio da publicação online KingFut. “Nenhum jogador do país alcançou o que conquistou no futebol mundial, então obviamente ele é o orgulho do país.”

Dito isto, a medalha de prata com a seleção nacional tem um significado especial nas mentes dos egípcios e dos africanos em geral. “No final das contas, um jogador africano sempre aspirará reivindicar o título de maior prestígio do continente”, diz Nour Alaa Abdelkader, profissional de marketing digital e fã dos Faraós. “Acho que essa é a peça que faltava no quebra-cabeça de Salah.”

O Egipto pertence à realeza da AFCON, tendo registado sete vitórias na sua história, mais do que qualquer outra nação em África. A mais recente – em 2010 – foi o culminar de uma tripla mítica, inscrevendo para sempre nomes como Essam El Hadary, Ahmed Hassan, Wael Goma e Mohamed Aboutrika no folclore do país.

Não é bem a espera de 37 anos que o Egipto teve de suportar entre o segundo e o terceiro títulos. No entanto, nos 14 anos que se seguiram desde a sua última vitória, os faraós só disputaram duas partidas finais, perdendo para Camarões e Senegal em 2017 e 2021, respetivamente.

Salah esteve na frente e no centro em ambas as edições, mas, apesar de ter sido nomeado nas equipes do torneio em questão, ele marcou apenas quatro gols e seu impacto foi mais interrompido do que inspirador.

Em última análise, se ele ficasse aquém, seria difícil colocá-lo ao lado dos membros da geração vintage de meados e finais dos anos 2000.

“(A geração de ouro de 2006-2010) venceu a AFCON várias vezes”, diz Ahmed. “É difícil pensar que Salah ganharia três títulos consecutivos como eles. “Ele será classificado como o maior jogador de futebol egípcio da história, mas infelizmente nunca será o maior jogador da seleção egípcia, pois seu efeito na seleção não é tão aparente.”

Abdelkader concorda, mas oferece algum contexto.

“Acho que Salah é outra categoria por si só”, explica ela. “O sucesso deles (da equipe de 2006-2010) é incomparável e (não é) totalmente objetivo tê-lo e o resto deles em uma comparação, visto que naquela época todo o elenco era de primeira linha. Essencialmente hoje, os talentos egípcios ainda não estão prontos para atuar em um palco maior.”

Egípcios observam Salah
Egípcios assistem ao jogador de futebol Mohamed Salah em uma tela em um café no Cairo, Egito, depois que Moçambique marca seu primeiro gol durante a partida de futebol da Copa das Nações Africanas entre Egito e Moçambique, em 14 de janeiro de 2024 (Amr Abdallah Dalsh/Reuters)

O momento Messi de Salah

Embora o perfil e a habilidade de Salah superem o resto do conjunto de talentos dos Faraós, o Egito aparentemente fez todos os esforços para a AFCON 2023, incluindo a contratação do condecorado técnico português Rui Vitoria com um salário anual de US$ 2,4 milhões. É um gasto considerável, mais do que qualquer outro técnico de seleção nacional que trabalha na África ganha; aparentemente o último lance de dados em busca de um momento internacional culminante para Salah.

Também foram feitas concessões: sob o comando do Vitória, o Egipto é uma equipa mais ofensiva, em oposição à abordagem defensiva e de contra-ataque que o definiu nos últimos anos e torneios. Isto foi feito para reduzir a dependência excessiva de Salah. De acordo com Ahmed, “a maioria espera que seja mais um esforço de equipe do que um jogador levando o time à glória”.

O antigo treinador do Benfica também tem Salah a actuar mais perto do centro do campo, com um avançado-central ao seu lado, Mostafa Mohamed, que ocupa os defesas e cria espaço para Salah trabalhar.

Em muitos aspectos, a situação reflecte a Copa do Mundo de 2022 de Lionel Messi, que foi implicitamente entendida como uma oportunidade para um último grito para o grande argentino. Messi levou a Albiceleste ao topo do futebol mundial pela primeira vez desde 1986, encerrando qualquer debate em torno do seu legado.

Se Salah, que terá 33 anos quando chegar a próxima edição, conseguir fazer isso na Costa do Marfim, o sentimento e o efeito serão semelhantes, explica Ahmed. “Você sabe como houve um sentimento de alívio para muitos quando Messi venceu a Copa do Mundo? Ajudou o país a conquistar sua primeira Copa do Mundo em quase 30 anos e agora, finalmente, a medalha de vencedor pela qual ele esperava há muito tempo? Com Salah (se ele vencer) podemos esperar um sentimento semelhante.”

Apesar de toda a pressão, também existe a fé.

“As pessoas ainda torcem por ele incansavelmente”, diz Abdelkader. “Ele é muito compreensível para a maioria das gerações através de sua história e sua resiliência. Os egípcios acreditam em Salah como acreditariam em seus próprios filhos.”

Para o filho favorito da nação, este torneio na Costa do Marfim oferece potencialmente uma última oportunidade de regressar como rei com um reino.

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