Manifestantes se reúnem no primeiro protesto anti-guerra em Israel desde 7 de outubro (Alasdair Brenard/Al Jazeera)

É uma manhã ensolarada de sábado enquanto nossa equipe prepara o carro para a viagem de Jerusalém a Haifa para cobrir um comício anti-guerra. O ânimo está alto quando coloco meu equipamento fotográfico no porta-malas do carro. Depois discutimos calçados.

Stefanie, nossa correspondente, optou por usar tênis brancos e confortáveis, esperando que a probabilidade de violência seja baixa. No entanto, Luke, que contratamos para fornecer segurança, e eu optamos por botas resistentes para o caso de as coisas esquentarem.

Este é o primeiro protesto anti-guerra a ter lugar em Israel desde que começou a guerra contra Gaza, após os ataques do Hamas em 7 de Outubro.

Desde então, não tem sido fácil para a voz anti-guerra fazer-se ouvir. Os organizadores desta manifestação, o Hadash, um partido socialista de esquerda que apoia uma solução de dois Estados, foram inicialmente proibidos de se reunir e tiveram de levar o seu pedido ao Supremo Tribunal.

Um manifestante grita em um megafone no comício anti-guerra (Alasdair Brenard/Al Jazeera)

Para nós, até mesmo encontrar o local do protesto é difícil. À medida que nos aproximamos da praça em Haifa, nosso GPS começa a nos enviar em círculos. Finalmente estacionamos numa mesquita onde um morador local explica que o exército israelense embaralhou o sinal de GPS no norte de Israel devido a questões de segurança.

As autoridades provavelmente estavam interessadas em deixar o protesto acontecer num sábado, quando não há transporte público, o que tornaria mais difícil para as pessoas chegarem à praça.

À medida que nos dirigimos para a praça, passamos por um grande contingente de policiais em uniformes azuis, bem como pelo que parecem ser guardas de fronteira em verde escuro. Eles parecem estar tendo uma conversa de última hora antes do protesto.

Não há dúvida de que eles estão preocupados com o que pode estar para acontecer. Eles estão armados com rifles e pistolas, e possuem veículos utilitários, o famoso “caminhão-pipa gambá” e policiais a cavalo.

Estou começando a me sentir justificado pela minha escolha de calçado.

Manifestantes se reúnem no primeiro protesto anti-guerra em Israel desde 7 de outubro (Alasdair Brenard/Al Jazeera)
Cerca de 500 pessoas compareceram ao comício no sábado (Alasdair Brenard/Al Jazeera)

Por volta do meio-dia, estamos aguardando o início do comício. A polícia cria um anel de aço ao redor da área, erguendo barricadas de metal e bloqueando a estrada próxima com caminhões. Eles também colocaram um observador armado num telhado com vista para a praça.

Um fotógrafo local explica-me que a polícia não está satisfeita com o prosseguimento do protesto, que a mensagem anti-guerra não está preparada para ouvir.

“Vão provocar a violência dos manifestantes para provar que não deveria ter acontecido”, avisa-me solenemente.

Nossa guarda agora está levantada. Começamos a examinar os manifestantes que chegam em busca de sinais de problemas ou de possíveis contra-manifestantes que possam ter sido plantados para tentar instigar confrontos.

Luke vê um homem enfiando a mão no bolso interno da jaqueta de uma maneira muito suspeita. O homem olha ao redor e tira… um maço de cigarros. Alarme falso, mas você não pode ter muito cuidado.

Mais pessoas começam a aparecer – cerca de 500, muitas delas jovens – e algumas não usam sapatos. Não posso deixar de sentir que a polícia pode ter sobrestimado o perigo representado por este grupo específico de manifestantes.

Estão a tocar tambores, a gritar slogans através de altifalantes e a fazer discursos sobre a importância da reconciliação e o fracasso da guerra em trazer segurança duradoura.

Manifestantes se reúnem no primeiro protesto anti-guerra em Israel desde 7 de outubro (Alasdair Brenard/Al Jazeera)
Manifestantes agitam bandeiras e tocam tambores (Alasdair Brenard/Al Jazeera)

É revigorante ouvir uma mensagem alternativa em Israel e ver israelitas e israelitas palestinianos unidos na esperança de um futuro pacífico.

Um dos oradores, Maoz Inon, cujos pais foram mortos por combatentes do Hamas durante os ataques do Hamas em 7 de Outubro, fala de perdão: “O meu pai cultivava a terra. Ele cultivou trigo e também me educou para acreditar num bom futuro.

“Minha mensagem para o mundo é: não escolha um lado, israelense ou palestino, mas, por favor, escolha a humanidade.”

Enquanto isso, a polícia está ficando cada vez mais nervosa. Eles atacam a multidão e arrancam um homem dela, depois o levam para um veículo próximo enquanto os manifestantes, a polícia e a imprensa avançam e voltam na confusão.

Felizmente, a situação não piora e as coisas logo se acalmam.

Mas há outros eventos. A certa altura, enquanto filmo Stefanie falando para a câmera, um homem palestino-israelense e sua filha adolescente se aproximam de nós. Ele pede desculpas por nos interromper antes de nos dizer que foi empurrado nas costas por um policial enquanto assistia ao comício. Ele está chateado e frustrado e se sente alvo de simplesmente aparecer no comício.

Perto do final do protesto, a polícia faz outro movimento. Desta vez, a fonte de sua ira é um avião de combate de papel machê com bombas de papelão penduradas embaixo. É uma breve batalha antes que o modelo do avião seja arrebatado.

Apesar do incidente do avião, os manifestantes continuam otimistas.

Quando o comício termina e as pessoas começam a se afastar em direções diferentes, Stefanie fica mais um pouco para conversar com Maoz. Enquanto isso, um contra-manifestante o filma e tenta iniciar discussões com as pessoas que permanecem.

Por enquanto, aqueles que protestam aqui hoje são minoria. De acordo com sondagens recentes, a maioria dos israelitas ainda apoia a guerra em Gaza.

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