O American Express - Rodada Final

Nick Dunlap se tornou o primeiro amador a vencer o PGA Tour em 33 anos ao capturar o American Express no domingo em La Quinta, Califórnia.

Dunlap, um estudante de 20 anos do segundo ano da Universidade do Alabama, jogou um zagueiro impecável a caminho de 2 abaixo de 70. Ele terminou com 29 abaixo do par, um chute à frente de Christiaan Bezuidenhout (65), e foi capaz de comemore com sua mãe, pai, namorada e treinador universitário – que voaram pelo país no fim de semana para assistir – por perto.

“Nada como eu já senti”, disse Dunlap. “Foi muito legal estar aqui e vivenciar isso como amador.”

A vitória de Dunlap no domingo no American Express marca a primeira vitória de um amador no PGA Tour desde 1991.

O companheiro ‘Bama, Justin Thomas (68), que jogou ao lado de Dunlap e Sam Burns no grupo final, empatou em terceiro com Xander Schauffele (65) e Kevin Yu (63).

Dunlap e Burns empataram na liderança aos 29 ao entrar no par 3 17º no Pete Dye Stadium Course. Primeiro a rebater, Dunlap encontrou o green com segurança, a 34 pés do buraco. Jogando por último no trio, Burns acertou o chute certo, no azar de água.

Burns, cinco vezes vencedor do Tour, fez double bogey para cair para 27 abaixo, enquanto Dunlap fez dois putts para levar uma vantagem de um tiro para o buraco final, com Bezuidenhout na sede do clube a menos-28.

Exceto que Dunlap pensou que ele liderava por dois. Incapaz de ver o placar até chegar perto do green 18, ele não sabia da posição de Bezuidenhout.

No buraco final de 435 jardas, Dunlap acertou sua tacada inicial no campo direito, com a bola aninhada na lateral de um monte. Enquanto isso, Burns encontrou novamente a água fora do tee para destruir qualquer chance que tivesse de um possível playoff. Ele fez mais uma dobradinha para terminar em T-6, quatro atrás.

Depois de acertar seu segundo chute à direita do green e receber um chute fortuito no vale do greenside, Dunlap caiu para 6 pés. Ele rolou calmamente no par putt e soltou um “Vamos!” gritar.

Dunlap, que acertou 60 no terceiro assalto para obter uma vantagem de três tiros no domingo, tornou-se o oitavo amador diferente a vencer no PGA Tour e o primeiro desde Phil Mickelson no Northern Telecom Open de 1991. Dunlap adicionou este troféu a uma coleção impressionante que inclui o 2023 US Amateur.

Embora, como amador, ele não foi capaz de receber o cheque de primeiro lugar de US$ 1.512.000 (ou os 500 pontos FedExCup porque ele não é membro do Tour), Dunlap fez ganhe uma isenção do Tour durante a temporada 2026 do PGA Tour. Ele pode jogar em eventos full-field pelo resto do ano – sob regulamentos de não-membros – mas precisaria se tornar profissional e aceitar a adesão ao Tour para competir nos eventos exclusivos (Clique aqui para obter mais informações sobre o que esta vitória significa para Dunlap).



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