Gary Sheffield viu o que seu amigo, ex-companheiro de equipe e também nativo de Tampa, Fred McGriff, passou ao passar 10 anos nas urnas para o Hall da Fama do Beisebol sem ser eleito. E ele também compartilhou a alegria quatro anos depois, quando McGriff foi votado pelos membros do comitê da era.

Agora Sheffield, depois de perder 43 votos antes da eleição de terça-feira em seu 10º e último ano na votação da Associação de Escritores de Beisebol da América, espera poder seguir um caminho semelhante como a recompensa final por sua estelar carreira de 22 anos, que incluiu 509 home runs. .

“Não importa como você entra, contanto que você entre”, disse Sheffield ao Tampa Bay Times de sua casa em Tampa. “Eu fiz o que pude no campo de beisebol. Não é como se eu pudesse voltar atrás e fazer mais ou acertar mais home runs. Então a questão é que o que deixei lá fora durante 22 anos é mais que suficiente.

“Tive que viver isso com Fred. Não só porque ele conseguiu viver isso, eu pude viver com ele, porque meu coração doeu por ele também. Porque eu sei que tipo de pessoa ele era e que jogador ele era. Todos os dias e todos os anos em que ele não foi eleito, eu senti a dor tanto quanto ele, porque eu só queria vê-lo fazer isso, sendo um cara local de Tampa. Você só quer sempre reconhecer a grandeza.”

Três jogadores receberam essa homenagem na terça-feira: Adrian Beltre, que acertou home runs e jogou na terceira base para os Dodgers, Mariners, Red Sox e Rangers; Todd Helton, que acumulou números ofensivos durante 17 anos jogando na primeira base das Montanhas Rochosas; e Joe Mauer, que recusou uma oferta para ser quarterback da FSU para jogar pelo Twins, sua cidade natal, onde passou toda a sua carreira, grande parte dela atrás da base.

Beltre, que registrou 3.166 rebatidas, 477 home runs e cinco Gold Glove Awards, liderou com 366 votos dos 385 expressos, 95,1% dos votos em seu primeiro ano nas urnas. Helton, que teve duas temporadas com mais de 400 bases totais e superou alguns preconceitos dos escritores sobre jogar no Coors Field, obteve 307 votos, para 79,7%. Mauer, que ganhou o prêmio MVP da Liga Americana de 2009 e três títulos de rebatidas, acabou de conseguir em sua primeira tentativa, com 293 votos, apenas quatro acima do limite de 289 para os 75% exigidos.

Adrian Beltre tira o boné ao sair do campo durante o jogo de 2018.  Ele é a terceira base do Hall da Fama do beisebol em primeira votação.
Adrian Beltre tira o boné ao sair do campo durante o jogo de 2018. Ele é a terceira base do Hall da Fama do beisebol em primeira votação. (TED S. WARREN | AP)

O mais próximo, Billy Wagner, terminou com 284 (73,8%) em seu nono ano de elegibilidade. Sheffield foi o próximo com 246 votos (63,9%), seguido por Andruw Jones (237, 61,6) e Carlos Beltran (220, 57,1). Três ex-Rays estavam na votação: Manny Ramirez obteve 125 votos em seu oitavo ano; Jose Bautista conseguiu seis e James Shields nenhum em suas únicas partidas.

Sheffield, 55 anos, disse que não tem dado muita importância ao anúncio eleitoral anual, mesmo tendo subido nos últimos cinco anos de 13,6 para 55% dos votos. Mas este ano foi diferente, entre uma série de pedidos de entrevista e a inclusão no grupo de candidatos que obteve informações dos dirigentes do Hall sobre como poderia ser a noite de terça-feira caso fosse eleito, o que lhe deu alguma esperança.

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“Este ano foi diferente de qualquer outro ano”, disse ele. “Eles instruem você a fazer certas coisas e estar em determinados lugares, caso você receba uma ligação ou algo assim. Então eu fiz isso. Eu iria respeitar o processo e obter o máximo de informações que pudesse.

“Uma coisa sobre a qual falamos em família é simplesmente deixar as coisas acontecerem. Não tenha sentimentos de uma forma ou de outra. E acho que fiz um bom trabalho nisso, apenas avisando minha família. Meus filhos, eles estão decepcionados. Eles querem ver seu pai no Hall da Fama. Eles querem me parabenizar pelas coisas que conquistei na minha carreira. Só vai ter que esperar. Ainda não é o plano de Deus.”

Sheffield disse que estava feliz pelos três eleitos. Principalmente Beltre, já que eram companheiros de equipe dos Dodgers no início do que hoje é uma carreira no Hall da Fama. “Estou muito orgulhoso dele”, disse Sheffield. “Ele é um dos caras com quem eu estava ansioso para entrar lá.

“Eu meio que ajudei a criá-lo quando ele veio para os Dodgers. No primeiro jogo ele deixou uma bola passar pelas pernas e ficou com a cabeça enfiada no armário. Fui consolá-lo e apenas disse: ‘Este é o começo, vai melhorar. Então levante a cabeça e vamos buscá-los amanhã. E ele fez isso.”

Sheffield era conhecido por ser brutalmente honesto em sua carreira de oito times, marcada por alguns conflitos e controvérsias, e ligações – que ele negou forte e repetidamente – com drogas para melhorar o desempenho.

Por mais decepcionante que a terça-feira tenha sido para Sheffield, sua esposa e sete filhos, incluindo dois filhos jogando beisebol no Jesuit High, ele recebeu a notícia relativamente bem, aproveitando suas chances no comitê da era contemporânea, que vota a cada três anos, em dezembro próximo. 2025.

“Não há mais nada que eu possa fazer”, disse ele. “Fiz tudo o que pude em campo.”

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