ARQUIVO - A lutadora Carmella salta sobre Bianca Belair durante o evento WWE RAW, 6 de março de 2023, em Boston.

Netflix (NFLX) disse que é acordo recém-anunciado com a WWE não muda sua perspectiva de evitar investimentos tradicionais em esportes ao vivo, pelo menos por enquanto.

“WWE Raw é entretenimento esportivo, que está no ponto ideal de nosso negócio esportivo, que é o drama dos esportes”, disse o co-CEO da Netflix, Ted Sarandos, na teleconferência de resultados após a empresa resultados do quarto trimestre na terça-feira.

Logo à frente dos lucros, Netflix e TKO Group Holdings (nocaute técnico), a empresa-mãe da WWE, anunciou a parceria. O acordo trará o principal programa da WWE, Raw, uma produção de luta livre ao vivo, para o serviço de streaming, a partir de janeiro de 2025.

O acordo de 10 anos, supostamente avaliado em US$ 5 bilhões, marca o primeiro grande empreendimento da Netflix no mundo do entretenimento esportivo ao vivo. Porém, a inclusão do programa, segundo Sarandos, não altera a estratégia esportiva geral da empresa.

ARQUIVO - A lutadora Carmella salta sobre Bianca Belair durante o evento WWE RAW, 6 de março de 2023, em Boston.

Um evento WWE RAW, 6 de março de 2023. (Charles Krupa/AP Photo) (IMPRENSA ASSOCIADA)

“Isto é entretenimento desportivo, muito próximo do nosso núcleo”, disse Sarandos, chamando o acordo da WWE de “único” em comparação com os direitos desportivos globais de ligas profissionais como a NBA ou o UFC.

“Em termos do acordo em si, tem opções e as proteções que procuramos nos nossos acordos gerais de licenciamento”, continuou ele. “Eu não encararia isso como um sinal de qualquer outra mudança ou de qualquer mudança em nossa estratégia esportiva.”

A Netflix adotou sua abordagem única aos esportes, produzindo documentários e conteúdo adjacente a esportes, como “Fórmula 1: Drive to Survive”, “Full Swing” e “Break Point”, em vez de se comprometer com negócios caros.

A empresa também mergulhou em eventos esportivos ao vivo, estreando a primeira “Copa Netflix”, um torneio de golfe de celebridades que contou com atletas da “Fórmula 1: Drive to Survive” e “Full Swing”, em 14 de novembro. O evento foi transmitido ao vivo do Wynn Gold Club em Las Vegas.

Mas analistas de Wall Street e observadores da indústria previram que a Netflix acabará por ser forçada a apostar tudo nos esportes, descrevendo esportes ao vivo como a última fronteira do streaming em meio a um pacote de cabos em deterioração.

“Eventualmente, esperamos que a Netflix migre para os esportes ao vivo, especialmente à medida que aumenta a geração (de fluxo de caixa livre) e tem a capacidade de investir nos principais direitos esportivos em todo o mundo”, disse o Morgan Stanley em um relatório publicado em junho passado. “Além disso, à medida que suas capacidades publicitárias aumentam, acreditamos que os esportes ao vivo se encaixarão bem em sua oferta de conteúdo”.

Alexandra Canal é repórter sênior do Yahoo Finance. Siga-a no Twitter @allie_canal, LinkedIn, e envie um e-mail para ela em alexandra.canal@yahoofinance.com.

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