Ric Bucher

Ganhar, aparentemente, não curar tudo. Prova? O Milwaukee Bucks demitiu o técnico do primeiro ano, Adrian Griffin, na terça-feira apesar de ter o segundo melhor recorde do NBA em 30-13, com vitórias em cinco dos últimos seis jogos.

Doc Rivers foi contatado pela equipe para discutir a abertura, de acordo com a ESPNmas o Bucks, embora tenha confirmado que demitiu Griffin, não deu nenhuma indicação de quem será seu substituto permanente. O técnico assistente Joe Prunty, anunciou a equipe, atuará como técnico interino.

Fontes dentro e fora da organização disseram que a demissão de Griffin foi completamente inesperada neste momento.

“Ninguém previu que isso aconteceria”, disse um executivo da Conferência Leste.

Para ser claro, o momento da demissão de Griffin foi uma surpresa, e não a possibilidade de que o seu mandato fosse relativamente curto.

A primeira indicação de agitação ocorreu no campo de treinamento, quando o veterano técnico Terry Stotts renunciou abruptamente após ter sido repreendido por Griffin na frente do time enquanto se preparava para um jogo de pré-temporada contra o Trovão da cidade de Oklahoma. O trabalho anterior de Stotts foi o de treinador principal do Portland Trail Blazers por nove temporadas. Sua contratação em Portland coincidiu com a elaboração do Damian Lillardque foi adquirido pelo Bucks no verão passado em uma negociação de três times de grande sucesso, um mês depois de Stotts se juntar à equipe técnica. Esperava-se que Stotts ajudasse a integrar Lillard com a atual estrela de Milwaukee Giannis Antetokounmpoe uma das questões que levaram à demissão de Griffin, dizem fontes da liga, é a falta de progresso nessa frente.

Embora o ataque do Bucks esteja classificado em segundo lugar geral pela Basketball Reference, duas posições acima do que terminou na temporada passada, eles caíram na classificação líquida do quinto para o décimo. Particularmente preocupante tem sido a relativa ineficácia de Antetokounmpo e Lillard quando estão juntos em campo. Eles estão em 58º lugar em mais-menos (5,5) para combinações de dois homens, empatados com a quadra de defesa do Denver, Kentavious Caldwell-Pope e Jamal Murray. O sentimento em Milwaukee, disseram fontes da liga, é que seu sucesso ofensivo geral ocorreu apesar, e não por causa, dos esquemas de Griffin. As médias de Lillard em pontos, porcentagem de arremessos, porcentagem de 3 pontos e tentativas de lances livres nesta temporada estão todas abaixo das médias de sua carreira.

“Houve rumores no campo de treinamento de que os jogadores e a equipe não o estavam sentindo”, disse um GM da Conferência Leste, referindo-se a Griffin. “Ele era visto como muito controlador. E a coisa dos Stotts não ajudou.”

A defesa do Bucks também caiu consideravelmente nesta temporada. Era esperado um ligeiro declínio, tendo lidado cinco vezes com a seleção All-Defense Férias Jrue para adquirir Lillard, mas o Bucks caiu do quarto lugar na temporada passada para o 21º.

“A defesa deles deu um passo atrás”, disse um executivo da Conferência Leste.

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O nome de Griffin tem sido citado em pesquisas de treinador nos últimos anos e fontes familiarizadas com a busca de treinador do Bucks disseram que ele foi a escolha de Antetokounmpo em vez do ex- Raptors de Toronto e atual Filadélfia 76ers o técnico Nick Nurse, sob o comando de Griffin como assistente técnico por cinco temporadas em Toronto, incluindo o ano do campeonato de 2018-19. Griffin já havia sido assistente em Oklahoma City Orlando e Chicagocomeçando sua carreira de assistente técnico em Milwaukee depois de se aposentar de uma carreira de jogador de nove anos na NBA como jornaleiro defensivo.

Antetokounmpo assinou uma extensão de três anos no final de outubro, cerca de uma semana após a renúncia de Stotts, mas uma fonte próxima à organização Bucks disse que Antetokounmpo desde então expressou pesar por apoiar a contratação de Griffin.

Vários olheiros e executivos rivais ficaram surpresos com o momento da decisão do Bucks, mas não com a decisão em si.

“Eu amo Adrian, mas ele não tem isso”, disse um olheiro da Conferência Oeste. “Ele não tinha 30-13 anos. Eles eram.”

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Ric Bucher é redator da NBA da FOX Sports. Anteriormente, ele escreveu para Bleacher Report, ESPN The Magazine e The Washington Post e escreveu dois livros, “Rebound”, sobre a batalha do atacante da NBA Brian Grant contra o Parkinson de início jovem, e “Yao: A Life In Two Worlds”. Ele também tem um podcast diário, “On The Ball with Ric Bucher”. Siga-o no Twitter @RicBucher.

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