Dwight Vaught lidera o Museu Nacional da Música como diretor executivo.

Durante uma visita ao Museu Nacional de Música, o conservador Darryl Martin aproximou-se de um instrumento, um pequeno teclado de madeira pintado de verde oliva.

Sua tampa está levantada, revelando seu interior, e Martin dedilhava uma corda enquanto passava.

“Este é na verdade o cravo tocável mais antigo do mundo”, disse ele. “Foi feito em Nápoles, provavelmente por volta de 1525, 1530 ou mais.”

Quinhentos anos depois, o cravo tocável mais antigo do mundo chegou a Vermillion, Dakota do Sul. Uma cidade de pouco menos de 12.000 habitantes situada na extremidade sudeste do estado, possui uma das maiores coleções de instrumentos musicais do mundo.

Dwight Vaught, diretor do Museu Nacional de Música, sabe o que você está pensando.

“Por que o Museu Nacional da Música está em Vermillion, Dakota do Sul, é provavelmente a nossa pergunta mais frequente”, disse ele.

Elizabeth Rembert

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Colha a mídia pública

Dwight Vaught lidera o Museu Nacional da Música como diretor executivo.

Por que Vermillion, Dakota do Sul

A história toda começa quando um homem chamado Arne Larson veio para a cidade com seus 2.500 instrumentos, coletados durante seu tempo como diretor de banda e orquestra em uma escola secundária em Brookings, Dakota do Sul.

Era 1966 e a Universidade de Dakota do Sul, em Vermillion, contratou Larson como professor de música. O novo recruta veio com uma pegadinha.

“Quando ele foi contratado pela Universidade de Dakota do Sul, ele disse: ‘Você tem um lugar onde eu possa guardar meus instrumentos?’”, Disse Vaught. “E então eles ofereceram a ele um espaço.”

O filho de Larson, André, liderou o esforço para transformar o espaço de armazenamento em um museu. Ele foi o primeiro diretor quando o museu abriu oficialmente suas portas em 1973.

“Tanto Arne quanto seu filho, André, eram verdadeiras forças da natureza”, disse Vaught. “Quando você tem essa mentalidade visionária, você pode bloquear qualquer uma das possíveis perguntas ou críticas que possam surgir em seu caminho. E hoje somos os benfeitores desse foco.”

‘Os três primeiros do mundo’

André realmente colocou o museu no mapa em 1984, quando coordenou uma doação de US$ 3 milhões para comprar uma prestigiada coleção de cordas italianas antigas que incluía o violoncelo mais antigo do mundo.

A coleção do Museu Nacional de Música inclui o violoncelo “King” Amati do século XVI, considerado o violoncelo tocável mais antigo do mundo.  É decorado com o rolo de armas associado ao rei Carlos IX da França, que governou de 1560 a 1574.

Cortesia do Museu Nacional da Música

A coleção do Museu Nacional de Música inclui o violoncelo “King” Amati do século XVI, considerado o violoncelo tocável mais antigo do mundo. É decorado com o rolo de armas associado ao rei Carlos IX da França, que governou de 1560 a 1574.

A aquisição – agora conhecida como coleção Witten-Rawlins – chamou a atenção global do museu. E confusão.

“De repente, isso nos catapultou para pessoas literalmente ao redor do mundo dizendo: ‘Espere um minuto, o que é esse Museu Nacional de Música em Vermillion, Dakota do Sul?’”, Disse Vaught.

André disse que as pessoas teriam que fazer uma caminhada até o Centro-Oeste para ver os instrumentos históricos. Como disse seu pai, é tão longe de Nova York a Vermillion quanto de Vermillion a Nova York.

A coleção continuou a crescer desde a aquisição inicial das cordas italianas. Cinquenta anos após a sua fundação, o museu possui 14.000 instrumentos, abrangendo desde um apito de barro feito já em 600 DC para uma das guitarras de Elvis.

“Está facilmente entre os três primeiros do mundo”, disse Martin. “Não são apenas os números – é a qualidade dos instrumentos em uma ampla variedade de tipos de instrumentos.”

Um desses instrumentos ocupou uma sala de exposição inteira no primeiro andar do museu durante uma visita no início do inverno. É um gamelão indonésio; um conjunto composto principalmente por instrumentos de percussão.

Numa tarde de quinta-feira, um grupo de moradores de Vermillion reuniu-se na sala de exposição. Eles tiraram os sapatos e ignoraram quaisquer sinais de “não toque” para mover os gongos, tambores, panelas e xilofones ornamentados que ficam do outro lado da sala.

Os moradores de Vermillion não estavam lá para admirar o gamelão. Eles vieram para jogar.

Faythe Weber tocava Pequim, que parece um pequeno xilofone. Ela disse que aprendeu sobre o gamelão durante suas viagens à Ásia enquanto servia na Marinha.

Quando Weber soube de um concerto de gamelão em Vermillion, pensou que um grupo itinerante estava passando pela cidade.

Os moradores de Vermillion se reúnem regularmente para praticar gamelão e tocar música em apresentações comunitárias.  Solveig Sperati Korte (à direita) toca com o grupo desde 2005. Ela disse que o museu lhe deu uma oportunidade de novos conhecimentos culturais e de aprendizagem através do gamelão.

Elizabeth Rembert

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Colha a mídia pública

Os moradores de Vermillion se reúnem regularmente para praticar gamelão e tocar música em apresentações comunitárias. Solveig Sperati Korte (à direita) toca com o grupo desde 2005. Ela disse que o museu lhe deu uma oportunidade de novos conhecimentos culturais e de aprendizagem através do gamelão.

“Fiquei surpreso ao saber que os instrumentos viviam aqui, em Vermillion, e que qualquer pessoa era bem-vinda para tocar”, disse Weber. Agora ela está no grupo há dez anos. Ela disse que todo o museu é uma joia improvável para Vermillion.

“Este é um dos melhores conjuntos de instrumentos do mundo. E está aqui em Dakota do Sul”, disse ela, rindo. “Temos muita sorte.”

Um novo capítulo

O museu atingiu um marco significativo no ano passado – comemorando seu 50º aniversário. Também voltou a abrir as portas ao público após uma reforma de cinco anos que acrescentou uma nova ala e centro de preservação e pesquisa.

As conquistas se devem em parte ao apoio da comunidade regional do museu, disse Vaught.

“Se não fosse pelas pessoas de Vermillion e de toda Dakota do Sul, e até mesmo de Nebraska e Iowa, o Museu Nacional da Música não estaria aqui hoje”, disse ele. “Eles foram os primeiros apoiadores que espalharam a palavra e trouxeram amigos e familiares.”

Os participantes poderão traçar a história musical, desde o violoncelo tocável mais antigo do mundo até uma das guitarras de Elvis, através das exposições no Museu Nacional de Música em Vermillion, Dakota do Sul.

Cortesia do Museu Nacional da Música

Os participantes poderão traçar a história musical, desde o violoncelo tocável mais antigo do mundo até uma das guitarras de Elvis, através das exposições no Museu Nacional de Música em Vermillion, Dakota do Sul.

Vaught disse que gosta de reformular a questão de como o Museu Nacional da Música se instalou em Vermillion.

“Não é ‘Por que começou aqui?’, é ‘O que significa que isso permanece aqui?’”, disse ele. “Era um produto de Dakota do Sul elaborado por habitantes de Dakota do Sul. Foi criado em Dakota do Sul, apoiado em Dakota do Sul e vai ficar aqui. E isso é motivo de orgulho para nós.”

Esta história foi produzida em parceria com Colha a mídia públicauma colaboração de redações de mídia pública no Centro-Oeste. Reporta sobre sistemas alimentares, agricultura e questões rurais.



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