Sinn Fein obtém vitória política importante na Irlanda do Norte

A vice-presidente do Sinn Fein, Michelle O’Neill, saudou um “novo amanhecer” na política da Irlanda do Norte depois de se tornar no sábado o primeiro primeiro-ministro nacionalista da província, num movimento histórico que poderá aumentar a perspectiva de uma Irlanda unida.

O’Neill serviu como primeiro ministro designado desde maio de 2022, quando o grupo pró-Irlanda unida emergiu como o maior partido na assembleia de Stormont com 90 assentos após as eleições.

No entanto, a ascensão de O’Neill ao cargo foi bloqueada pelos rivais do Sinn Fein, o Partido Unionista Democrático (DUP), que boicotou a assembleia em protesto contra as regras comerciais pós-Brexit que, segundo ele, minaram a sua relação com a Grã-Bretanha, paralisando efectivamente a legislatura, que depende de um acordo de partilha de poder para funcionar.

Dirigindo-se à Câmara da Assembleia em Belfast no sábado, O’Neill, 47, prometeu representar pessoas de origem nacionalista e sindical. “Como republicano irlandês, prometo cooperação e esforço genuíno e honesto com os colegas que são britânicos, de tradição sindical e que valorizam a União”, ela disse.

Antes de O’Neill, houve 11 líderes sindicalistas consecutivos à frente do governo da Irlanda do Norte desde que Stormont foi estabelecido, há 103 anos. Ela acrescentou no sábado que “histórico” dia “representa um novo amanhecer” para a Irlanda do Norte.

Durante três décadas, a Irlanda do Norte foi dominada pela violência sectária entre forças nacionalistas e unionistas, num período conhecido como “Os Problemas”, que terminou com a assinatura do Acordo da Sexta-Feira Santa em 1998, que estabeleceu novas barreiras de protecção para o governo descentralizado de Belfast.

O presidente dos EUA, Joe Biden, saudou no sábado o retorno de um governo funcional em Belfast como um “passo importante” e disse que esperava “ver a estabilidade renovada de um governo de partilha de poder que fortalece o dividendo da paz, restaura os serviços públicos e continua a desenvolver o imenso progresso das últimas décadas.”

O avanço na restauração do governo segue-se à decisão do DUP na semana passada de pôr fim ao seu boicote a Stormont depois de chegar a um acordo com Londres que afirma efetivamente remover os chamados controlos fronteiriços do Mar da Irlanda sobre mercadorias importadas do Reino Unido.

O DUP, que apoiou a decisão do Reino Unido de deixar a União Europeia (UE), já tinha argumentado que a implementação de controlos aduaneiros pós-Brexit efetivamente colocou uma fronteira entre a Irlanda do Norte e o resto do Reino Unido. Há também preocupações entre os sindicalistas de que colocar em perigo a relação da Irlanda do Norte com o Reino Unido possa levar a novos apelos à votação sobre a unidade irlandesa, especialmente sob o comando de um primeiro-ministro do Sinn Fein.

Emma Little-Pengelly do DUP, que também assume o papel de Vice-Primeiro Ministro no novo governo, disse que as nomeações duplas serão “reconhecido por muitos” como um “dia histórico” apesar de admitir que há questões sobre as quais ela e O’Neill “nunca vou concordar.”

O Sinn Fein tem o objetivo declarado de alcançar uma Irlanda unida, enquanto o DUP deseja manter laços com o Reino Unido. Um referendo sobre a reunificação irlandesa só pode ser realizado a critério do governo britânico.

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