Lutadores do NPA com suas armas mostradas em silhueta contra o céu

Manila, Filipinas – Os combates continuam entre os militares filipinos e os rebeldes comunistas, apesar de um acordo para retomar as conversações de paz este mês, num esforço para pôr fim à rebelião armada comunista mais antiga do mundo.

O presidente Ferdinand Marcos Jr surpreendeu a muitos quando, em novembro, seu governo anunciou um acordo com a Frente Democrática Nacional (NDF), o braço político dos rebeldes, para reiniciar as conversações de paz que o seu antecessor Rodrigo Duterte havia encerrado pouco depois de assumir o cargo.

No acordoassinado em Oslo após meses de negociações secretas facilitadas pelo governo norueguês, ambas as partes reconheceram “as queixas socioeconómicas e políticas profundamente enraizadas” no centro do conflito e concordaram em procurar reformas.

Desde então, porém, declarações contraditórias, disputas públicas e contínuos confrontos armados entre os militares e o Novo Exército Popular (NPA), o braço armado do partido comunista, mancharam as esperanças de um acordo.

Muitos no aparelho militar – e especialmente dentro da controversa força-tarefa anticomunista do governo – ainda querem “acabar com o conflito armado exterminando fisicamente as forças (NPA)”, disse Satur Ocampo, fundador do partido esquerdista Bayan Muna. grupo, disse à Al Jazeera.

O Partido Comunista das Filipinas (CPP) afirmou no final do ano passado que continuava concentrado em “travar uma guerra de guerrilha extensa e intensiva” e na reconstrução das forças do NEP.

O NPA luta contra o governo há mais de 50 anos em uma das insurgências mais duradouras do mundo (Arquivo: Erik de Castro/Reuters)

O governo filipino ficou “muito perplexo e desapontado” com a declaração, disse o porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, Jonathan Malaya, aos repórteres no início deste mês.

No entanto, os militares também prosseguiram as operações armadas contra o NEP, incluindo os ataques aéreos de Dezembro na ilha de Mindanao, no sul, que mataram nove alegados rebeldes.

Obstáculos à paz

O governo filipino e o NPA estão envolvidos há mais de 50 anos num conflito que já matou mais de 40 mil pessoas. Atingiu o pico na década de 1980, durante a lei marcial do pai de Marcos, o ditador Ferdinand Marcos Sr.

Ao longo dos anos, houve repetidos anúncios de conversações de paz, que depois fracassaram.

A decisão surpresa de Marcos Jr. de reabrir as negociações enquadra-se na ambição declarada dos militares de mudar o seu foco do conflito interno para a “defesa externa ou territorial”, disse o chefe militar Romeo Brawner Jr. aos jornalistas em Novembro.

As Filipinas têm se aproximou dos Estados Unidos devido a uma série de conflitos com navios chineses no disputado Mar da China Meridional, que é reivindicado quase na sua totalidade por Pequim, apesar de uma decisão de um tribunal internacional contra ele em 2016.

Marcos inicialmente opôs-se às conversações de paz quando assumiu o cargo em Junho de 2022. No entanto, pode estar a ficar cansado depois de testemunhar um “ressurgimento dos combates armados” em áreas que os militares alegaram ter desocupado, disse Ocampo.

“(Marcos) pode estar a duvidar da garantia das forças de segurança de que poderão acabar com o PCF-NPA dentro do seu mandato”, que termina em 2028, disse Ocampo. “Ele está abrindo a opção de buscar um acordo negociado.” De acordo com a lei filipina, os presidentes podem cumprir apenas um mandato.

O comunicado de Novembro atraiu optimismo, em parte devido ao uso de linguagem explícita, comprometendo ambas as partes a procurarem “reformas socioeconómicas e políticas para uma paz justa e duradoura”.

Numerosas tentativas de reforma agrária nas Filipinas falharam desde a década de 1980, deixando muitos agricultores rurais desamparados e sem terra, enquanto as famílias mantêm o controlo oligárquico das terras herdadas do domínio colonial de Espanha e dos EUA.

No entanto, rapidamente surgiram divergências sobre como instituir reformas.

Chefe do exército das Filipinas, Romeo Brawner.  Ele está inspecionando uma guarda de honra em uma visita a uma base militar
O Chefe do Estado-Maior das Forças Armadas das Filipinas, General Romeo Brawner Jr, passa pelos guardas de honra durante a cerimônia de chegada ao Comando Ocidental, Puerto Princesa, Palawan, Filipinas, 10 de agosto de 2023 (Eloisa Lopez/Reuters)

A NDF queria reintroduzir um acordo de distribuição de terras forjado durante as conversações da era Duterte.

Mas o gabinete do conselheiro presidencial para a paz, Carlito Galvez Jr, que lidera as negociações, insistiu que as conversações eram “novas” e um “reinício”, levantando preocupações dentro da NDF de que ele queria pôr de lado acordos anteriores.

Em vez disso, Galvez apresentou “programas específicos que podem ser administrados pelo governo e pelas grandes empresas”, disse Ocampo. “Não há nada que afete reformas socioeconómicas profundas.”

O Conselheiro de Segurança Nacional, Eduardo Ano, também se opôs à remoção do CPP-NPA da lista de organizações “terroristas” do país, juntamente com a libertação dos negociadores de paz actualmente presos – posições que parecem ser inaceitáveis ​​para o lado comunista.

“É fundamental que Marcos rescinda proclamações anteriores… designando a NDF como terrorista”, disse um porta-voz do CPP à Al Jazeera. “No entanto, os funcionários de Marcos… expressaram repetidamente resistência a estas medidas.”

Julie de Lima, presidente interina do painel de negociações da NDF, disse à Al Jazeera que o seu grupo estava a negociar a libertação de consultores necessários para forjar acordos (prometidos) sobre reformas socioeconómicas.

“Será muito difícil sem isso”, disse ela. “Ainda temos esse otimismo cauteloso de que essas negociações possam prosseguir, (mas) há questões que devem ser resolvidas.”

Conflito contínuo

No mês passado, Marcos afirmou que não havia frentes ativas do NPA em dezembro. O governo afirma que restam menos de 1.500 rebeldes do NPA, embora o PCF e o NPA afirmem que o número é maior.

O porta-voz do CPP disse à Al Jazeera que nenhum dos lados procurava actualmente um cessar-fogo conjunto.

De Lima, a negociadora da NDF, disse que o seu painel não foi abordado pelo governo desde o comunicado de Novembro, e que é “desanimador” que o escritório de paz liderado por Galvez tenha escolhido “negociar publicamente”, referindo-se aos planos do secretário de colaborar com grandes empresas para fornecer reformas socioeconômicas.

Galvez não respondeu a vários pedidos de comentários.

“Ambos os lados ainda não confiam um no outro”, disse Georgi Englebrecht, analista sénior do International Crisis Group, que observou que muitos observadores estão “cautelosos” em vez de optimistas.

“Mas o facto de estarmos nesta fase já é um progresso”, disse ele. “Agora, ambos os lados precisam mostrar o seu compromisso e intenções genuínas.”

O primeiro passo é definir uma agenda e encontrar objectivos realistas para trabalhar, antes de qualquer conversa sobre um cessar-fogo ou sobre a libertação dos negociadores da NDF, disse Miriam Coronel-Ferrer, uma negociadora de paz que liderou os esforços do governo para assinar um acordo de paz. acordo de paz com a Frente Moro de Libertação Islâmica há uma década.

Ainda há muita motivação de ambos os lados. As forças comunistas foram afetadas pelo agravamento dos desastres climáticos, como os tufões que atingiram a província de Cagayan, no norte do país, nos últimos anos e provocaram inundações recordes.

Coronel-Ferrer acredita que o NPA começou a perceber que os desastres tornam mais difícil continuar as operações e obter apoio local em redutos rurais nas montanhas. “Você está nas montanhas, há um deslizamento de terra, não há nada para comer para toda a comunidade”, disse ela.

O governo também deve atenuar os receios de que a sua controversa Lei Antiterrorismoaprovado em 2020, ainda pode ser usado para atingir rebeldes comunistas atuais ou antigos, acrescentou Coronel-Ferrer.

Nos últimos meses, a sua força-tarefa anticomunista supostamente colaborou com os militares filipinos para sequestrar os ativistas Jhed Tamano e Jonila Castro, que disseram à Al Jazeera que estavam forçado a se render falsamente como rebeldes comunistas.

Pode ser que as vozes no governo e nas forças armadas sejam mais persistentes. Marcos “pode ser mais influenciado pelas vozes mais altas” que atualmente pedem o fim do conflito, disse Coronel-Ferrer. “Ele não quer ser mais um assassino do Marcos ou um fascista do Marcos.”

Após décadas de conflito, no entanto, os mais agressivos poderão ainda estar em busca daquela ilusória vitória militar.

“Eles têm a sensação de que já estão vencendo. Então, por que eles deveriam perder isso? Coronel-Ferrer disse. “Mas eles nunca irão realmente erradicá-los.”

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