Apoiadores do PMLN dançam na sede do partido em Lahore na sexta-feira.  (Rahat Dar/EPA)

Islamabad, Paquistão – Quando Nawaz Sharif, o três vezes ex-primeiro-ministro, apareceu na varanda da sede do seu partido em Lahore na noite de sexta-feira, fogos de artifício explodiram quando ele foi recebido calorosamente pela multidão de quase 1.500 pessoas.

Sharif começou com o que agora se tornou a base dos seus discursos públicos, perguntando à multidão dos seus apoiantes da Liga Muçulmana do Paquistão Nawaz (PMLN): “Vocês me amam?”. A resposta, “Nós amamos você!”, ecoou entre seu adorado público.

No entanto, mais de três dias depois de o Paquistão ter votado nas eleições gerais, há poucas provas de que o sentimento dos principais apoiantes de Sharif seja partilhado pelo público em geral no país de 241 milhões de pessoas que surpreendeu os analistas nos seus padrões de votação em 8 de Fevereiro.

Durante semanas antes das eleições, o PMLN foi visto pelos especialistas como o favorito para garantir uma vitória clara que daria ao veterano político de 74 anos outra oportunidade de governar o Paquistão. Outrora alvo do establishment militar do Paquistão, Sharif parecia ter conquistado o favor dos generais para a votação de 2024.

Sharif e o PMLN estavam tão confiantes na sua vitória que marcaram um discurso de vitória do seu líder para quinta-feira à noite, poucas horas depois do encerramento das urnas. Então, os resultados começaram a aparecer e a bolha estourou.

“À medida que os padrões de votação surgiram, chocaram e surpreenderam o partido, forçando a repensar, razão pela qual estiveram em completo silêncio durante quase 12 horas”, disse Majid Nizami, analista político e especialista em eleições.

Quando Sharif finalmente se dirigiu aos apoiantes na sexta-feira, ele reivindicou vitória, mas reconheceu que o seu partido não conseguiu garantir uma maioria simples e por isso precisaria de parceiros de coligação para formar um governo.

“Este não era o resultado que o partido esperava. Eles pensavam que conseguiriam mais de 85 por cento dos assentos na província de Punjab, mas as tendências iniciais mostraram que mal conseguiam 50 por cento dos assentos”, disse Nizami, com sede em Lahore, à Al Jazeera.

Quase todos os assentos restantes em Punjab, o bastião do PMLN de Sharif, foram para candidatos apoiados pelo Paquistão Tehreek-e-Insaaf (PTI) do ex-primeiro-ministro Imran Khan – um partido que os especialistas acreditam ter sido dizimado por ataques políticos e legais direcionados nos últimos anos. meses.

O que deu errado?

À medida que a poeira baixa sobre os resultados eleitorais, o PMLN emergiu com 75 assentos na assembleia nacional, atrás dos candidatos independentes apoiados pelo PTI por 20 assentos.

O PTI alega manipulação e adulteração generalizadas, insistindo que lhe foi negada uma maioria muito maior e que o seu mandato foi “roubado” para beneficiar Sharif e o seu PMLN.

Então, o que aconteceu ao PMLN, um partido que, já no início de 2022, liderava as sondagens de opinião em termos de popularidade sobre o PTI e era considerado o partido mais forte do Punjab, a província mais populosa e eleitoralmente importante do Paquistão?

Para o analista político e editor Badar Alam, baseado em Lahore, as raízes do desempenho decepcionante do PMLN nas pesquisas remontam a abril de 2022, quando Imran Khan, o chefe do PTI e o então primeiro-ministro, foram depostos por meio de um voto parlamentar de desconfiança. .

Na altura, Sharif estava em exílio auto-imposto no Reino Unido, após uma série de condenações relacionadas com corrupção. O seu partido aliou-se a outra força política tradicional do país, o Partido Popular do Paquistão (PPP) e outros sob o chamado Movimento Democrático do Paquistão (PDM), para derrubar o governo de Khan.

Eles conseguiram. Mas, disse Alam, “depois que Shehbaz Sharif, o irmão mais novo de Nawaz, assumiu o cargo de primeiro-ministro, a sua atenção voltou-se para a remoção de todos os casos e condenações contra o seu irmão mais velho”.

São casos que assombram os irmãos Sharif há três décadas. O velho Sharif, que governou o país duas vezes na década de 1990, tem sido perseguido por acusações de corrupção desde então. Em 1999, ele foi deposto por um golpe militar. Seu terceiro mandato no poder depois que o PMLN venceu as eleições de 2013 foi marcado pela intensificação da rivalidade com Khan que acabou vencendo as eleições de 2018 apoiado na época pelo poderoso establishment militar do Paquistão que governou o país diretamente por mais de três décadas e influenciou a política nos bastidores durante grande parte do resto da existência do país.

No entanto, desde que as relações entre Khan e os militares se deterioraram e ele foi deposto em 2022 – com os militares agora aparentemente a apoiarem o governo do PDM – o Paquistão tem atravessado tórridas crises políticas, económicas e de segurança.

Salman Ghani, um analista político que cobre o PMLN há muito tempo, disse que, como partido dirigente do PDM, as decisões daquele governo pesavam no pescoço dos irmãos Sharif.

“A regra de 16 meses do PDM causou danos quase irreversíveis ao PMLN. O mandato viu uma inflação massiva, atingindo o público em todos os lugares, incluindo o seu próprio banco de votos”, disse Ghani à Al Jazeera. “Eles são um partido do desenvolvimento e da economia; as pessoas os apoiam pela entrega, não pela ideologia. Essa percepção foi destruída naquela época.”

O Paquistão esteve à beira do incumprimento dos empréstimos no ano passado, com as suas reservas estrangeiras a esgotarem-se para menos de 4 mil milhões de dólares e a sua rupia a depreciar-se rapidamente face ao dólar americano. Um empréstimo de 3 mil milhões de dólares do Fundo Monetário Internacional ajudou a evitar temporariamente um incumprimento.

Apoiadores do PMLN dançam na sede do partido em Lahore na sexta-feira. (Rahat Dar/EPA)

Sharif voltou para casa do exílio três meses antes das eleições. Muitos analistas acreditam que o regresso de Sharif e a subsequente mudança na sua situação jurídica – com as condenações contra ele retiradas e as restrições à contestação das eleições removidas – só foram possíveis porque os militares decidiram apoiá-lo na votação de 2024.

Enquanto isso, Khan foi acusado em mais de 100 casos; foi preso em agosto e impedido de concorrer às eleições; e foi condenado em três casos separados apenas uma semana antes das eleições de 8 de Fevereiro.

O seu partido enfrentou uma repressão – altos funcionários do partido foram presos, muitos foram aparentemente coagidos a abandonar o seu movimento e o PTI foi proibido até de usar o seu símbolo eleitoral, o taco de críquete, nas eleições. Os seus candidatos foram forçados a concorrer como independentes.

Mas o PTI não foi o único partido que sofreu. A PMLN e os militares, vistos por muitos paquistaneses comuns como estando por trás da repressão, cometeram o erro de subestimar o apoio popular a Khan, disse Ghani.

“Quando uma pessoa é oprimida, o seu apoio aumenta enormemente. Vimos isso no caso do próprio Nawaz Sharif. Aqueles que são empurrados contra a parede são os que mais retaliam. A PMLN não entendeu isso”, acrescentou.

Alam, concordou o analista baseado em Lahore.

“Nem uma única vez eles (o PMLN) condenaram a violência e a perseguição ao PTI; na verdade, eles desempenharam o seu papel em subjugá-los totalmente. Isto fez da PMLN um vitimizador, resultando na indignação pública contra eles”, disse ele.

Um líder do partido reconheceu que o PMLN foi surpreendido pelos recentes resultados eleitorais.

“O PMLN está na defensiva; Nawaz Sharif está na defensiva”, disse ele à Al Jazeera sob condição de anonimato.

A fonte também culpou os “bajuladores” dentro do partido, a quem acusou de se concentrarem nos seus próprios interesses, pelo fracasso do PMLN em adaptar a sua mensagem quando a opinião pública começou a oscilar contra ele.

“Nawaz Sharif costumava ser muito hábil em lidar com a mídia, mas agora não é mais o caso”, disse ele.

Embora o supremo do PMLN, no seu discurso de sexta-feira, tenha nomeado outros partidos com os quais o PMLN poderia procurar alianças para formar um governo, ele não mencionou o PTI.

Alam disse que PMLN e Nawaz Sharif devem mostrar alguma “graça”.

“O PMLN entrou como um partido que era um governo à espera. PTI e Khan estavam em modo de sobrevivência, mas atrapalharam as previsões. O país está em crise e é imperativo para Sharif, se ele pensa que é um estadista, ceder e pedir ao PTI que forme um governo”, disse Alam.

Ghani, baseado em Lahore, disse que as eleições correm o risco de agravar os desafios políticos, económicos e de segurança do país.

“Os países, quando realizam eleições, o seu objectivo é trazer estabilidade. A democracia funciona quando realiza eleições e um mandato é conquistado. No nosso país, o resultado eleitoral está a causar ainda mais instabilidade”, acrescentou.

Ghani disse que Sharif, no seu discurso de sexta-feira, deveria ter reconhecido o apoio dos eleitores a Khan e ao PTI, e indicado a vontade de “alcançá-los”.

Mas e quanto à base de apoio e ao futuro do próprio partido? As coisas não parecem muito boas para o PMLN, disse Nizami, o analista.

“Sua força e hegemonia estavam na área central de Punjab, de onde costumavam conquistar o número de assentos. Era impensável que eles perdessem votos. Mesmo assim, eles vêm perdendo terreno para o PTI e não conseguem impedir a podridão”, afirmou.

“Eles têm muito o que ponderar agora.”

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