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Com uma agenda de não-conferência de grande sucesso por trás deles, a jornada dos No. 12 BYU Cougars para a terra dos gigantes começa oficialmente no sábado com a estreia em casa do Big 12 contra Cincinnati (20h, ESPN2).

Os 12-1 Cougars tiveram cinco jogos importantes para prepará-los.

BYU 74, No. 17 Estado de San Diego 65

O início da temporada (10 de novembro) confronto entre ex-rivais de Mountain West e WAC mostrou à BYU que pode enfrentar uma equipe famosa por pressionar as pessoas. Os pumas de tamanho reduzido aprenderam que tinham a fisicalidade para se manterem firmes.

Os Cougars não apenas superaram o San Diego State por 42-32, mas também conseguiram uma vantagem de 51-50 com 8:07 para o final do jogo e a mantiveram. Os 16 pontos de Dallin Hall no segundo tempo, incluindo o sinal verde de 3 pontos, deram aos Cougars uma vitória marcante que chamou a atenção das pesquisas nacionais.

BYU 95, Estado NC 86

BYU perdeu centro estrela Foussey Traoré a uma lesão no início do primeiro tempo contra o NC State no jogo do campeonato de 24 de novembro do Vegas Showdown em Mandalay Bay. Para piorar as coisas, o atirador Wolfpack construiu uma vantagem de 14 pontos.

Em vez de dobrar, BYU animada. Os Cougars marcaram 57 pontos após o intervalo, com Jaxson Robinson liderando o caminho com 23, o melhor do jogo. Mesmo com Traore fora, BYU superou o Wolfpack por 39-30.

Os Cougars deixaram Las Vegas com o troféu do primeiro lugar e com a compreensão de que ainda poderiam vencer mesmo perdendo um craque.

Utah 73, BYU 69

Perder não é divertido, especialmente contra um rival como Utah, mas a experiência da BYU em 9 de dezembro no Huntsman Center em Salt Lake City deixou uma impressão duradoura – em si mesmos.

Apesar de acertar 23% da linha de 3 pontos, 36% do campo e uns péssimos 55% da linha de lance livre, e contra um time muito mais alto em casa, os Cougars ainda tinham a bola. suas mãos com a chance de ganhar o jogo nos segundos finais.

BYU reduziu um déficit de 16 pontos jogando uma defesa tenaz. Até terminou o jogo com uma vantagem de rebote de 42-41. A derrota de quatro pontos foi dolorosa, mas mostrou aos Cougars como se manterem competitivos nas noites em que seus arremessos não caem.

BYU 94, Wyoming 68

Em Ajuste final da BYU antes do jogo da conferência, os Cougars derrotaram o Wyoming em 30 de dezembro no primeiro encontro entre os antigos rivais desde 2011. Apesar de uma dupla de Cowboys com 2,10 metros e 1,80 metros, a BYU dominou a taça por 46-30.

Ainda jogando sem Traore, a dupla reserva dos Cougars, Aly Khalifa e Atiki Ally Atiki, apresentou suas melhores atuações. Khalifa deu oito assistências e Atiki marcou 14 pontos, o melhor da carreira, e pegou oito rebotes.

Trevin Knell e Noah Waterman lideraram o ataque de longa distância com 17 pontos cada. BYU acertou 14 cestas de 3 pontos e liderou por até 31. Mais importante ainda, com o esperado retorno de Traore, os Cougars entram no jogo Big 12 com três grandes homens capazes.

Além disso, a BYU tocou diante de seu primeiro público com lotação esgotada da temporada. Sábado será o segundo.

BYU 35, Cincinnati 27

Há uma familiaridade com as 12 grandes estreias em casa de Cincinnati e da BYU. Os Bearcats chegaram a Provo no dia 29 de setembro para enfrentar o time de Kalani Sitake, também diante de um local lotado.

A atmosfera no LaVell Edwards Stadium era histórica e elétrica, e a seção estudantil (o ROC) serviu como um óbvio 12º homem. A BYU saltou à frente rapidamente na escolha seis de Jakob Robinson no primeiro quarto e obteve uma vitória por 35-27.

Marcos Papa e seus jogadores estavam em campo durante o aquecimento antes do jogo e imersos na atmosfera – um precursor do que eles verão e sentirão novamente no sábado contra os Bearcats no Marriott Center.

Lições aprendidas

Esses cinco jogos revelaram componentes-chave para preparar a BYU para sua estreia no Big 12: San Diego State (resistência), NC State (determinação), Utah (resiliência), Wyoming (poder de fogo) e Cincinnati (vantagem de campo/quadra).

Os Cougars não foram perfeitos fora da conferência, o que corresponde ao melhor início da história do programa em 36 anos. Mas eles têm sido bons o suficiente para se classificarem entre a elite do país em pontuação, assistência, defesa e rebotes – todas qualidades de um time em potencial para o torneio da NCAA.

Sem dúvida, os maiores desafios dos Cougars os aguardam e será uma grande noite para Cincinnati também. Assim como a BYU, os Bearcats também nunca jogaram um jogo de basquete Big 12 e empataram para abrir em Provo.

Quando questionado se ele achava que sua equipe estava pronta para os 12 grandes, Pope disse francamente: “Não sei. Nunca fizemos isso antes, mas gosto de quem somos.”

Altura de começar!

Antes do anúncio da escalação inicial da BYU no Marriott Center, Pope aparece em um vídeo pré-gravado com uma mensagem que elogia a resistência do piso de sua casa e então ordena que os técnicos da instalação acendam as luzes.

O local ficará escuro quando folhas de 18 metros presas ao placar caírem no chão para criar uma tela de cinema de 360 ​​graus de proporções épicas. Uma enxurrada de destaques gigantescos misturados com efeitos sonoros e uma batida forte preenchem a tela e aceleram o ritmo de cada batimento cardíaco na arena.

Uma ou duas enterradas estimulantes encerram o show. Enquanto a multidão grita de alegria, os lençóis caem no chão para revelar Cosmo dançando na quadra central. O locutor do discurso público parte daí e apresenta os cinco titulares da BYU.

É um passeio selvagem que muitas vezes deixa o time adversário se perguntando se eles estão em um jogo de basquete ou no Universal Studios.

Sábado será diferente. A apresentação terá a mesma aparência, mas assim que as luzes forem acesas novamente, Pope estará em um lugar que nem ele nem nenhum de seus antecessores, incluindo Dave Rose, Steve Cleveland, Roger Reid, Ladell Andersen, Frank Arnold e todos os outros. , poderia ter imaginado – a BYU está organizando um jogo de basquete como membro da Big 12 Conference.

A história está sendo feita e os Cougars estão preparados para aproveitá-la ao máximo.

É hora do show!

O guarda da BYU, Trevin Knell, é apresentado à multidão do Marriott Center antes de um jogo contra o Houston Christian no início desta temporada.

Dave McCann é colaborador do Deseret News e locutor e apresentador de programa da BYUtv/ESPN+. Ele é co-apresentador de “Y’s Guys” no ysguys.com e é autor do livro infantil “C is for Cougar”, disponível em deseretbook. com.



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