Captura de tela da TV mostrando uma pilha de escombros após um ataque aéreo em 18 de janeiro no sul da Síria.

Estima-se que 10 civis foram mortos em ataques aéreos contra as cidades vizinhas de Arman e Malh, na província de Sweida, no sudeste da Síria, segundo a mídia local.

Acredita-se que as forças jordanianas estejam por trás dos ataques de quinta-feira, embora seu governo ainda não confirmou qualquer envolvimento.

A Sweida 24, uma plataforma de notícias com sede na cidade homônima, disse que aviões de guerra realizaram ataques simultâneos em bairros residenciais depois da meia-noite, horário local (21h GMT).

O ataque em Malh causou danos materiais em algumas casas. O segundo ataque em Arman, contudo, derrubou duas casas e matou pelo menos 10 civis, incluindo quatro mulheres e duas meninas, ambas com menos de cinco anos.

Jordânia pensa-se que tenha realizado ataques anteriores na Síria, principalmente perto da fronteira partilhada entre os países, num esforço para desmantelar as operações de contrabando de armas e de tráfico de drogas.

O meio de comunicação Suwayda compartilhou esta imagem nas redes sociais dos destroços após um suposto ataque aéreo jordaniano em 18 de janeiro (Suwayda 24 via Reuters)

Mas os habitantes das cidades atingidas na quinta-feira questionaram a escolha dos alvos.

“O que aconteceu foi um massacre contra crianças e mulheres”, disse Murad al-Abdullah, um residente de Arman, à Al Jazeera. “Os ataques aéreos que atingiram as aldeias estão longe de ser identificados como combate aos traficantes de drogas.”

Al-Abdullah disse que o atentado não se limitou às casas de pessoas suspeitas de estarem envolvidas no tráfico de drogas. Ele observou que outras casas também foram danificadas, aterrorizando os moradores enquanto dormiam e causando mortes desnecessárias de civis.

“Não é razoável que duas meninas com menos de cinco anos estejam envolvidas no tráfico de drogas”, disse al-Abdullah.

Tribos e residentes das aldeias perto da fronteira com a Jordânia emitiram declarações separadas esta semana negando qualquer envolvimento no contrabando de drogas.

As declarações também prometeram ajudar a Jordânia a eliminar as redes criminosas que traficam narcóticos e outras drogas através da fronteira. Por sua vez, pediram à Jordânia que suspendesse os bombardeamentos de locais civis.

O líder espiritual do grupo religioso druso na Síria, Xeque Hikmat al-Hajri, apelou à Jordânia para evitar mais derramamento de sangue de civis.

“Os ataques devem ser fortemente centrados exclusivamente nos contrabandistas e nos seus apoiantes”, disse al-Hajri numa declaração pública.

Al-Abdullah, o residente de Arman, também apelou à Jordânia para colaborar com os habitantes sírios para pôr termo às operações de tráfico.

“Somos uma sociedade que não aceita o fabrico ou o comércio de drogas, e o governo jordano deveria ter comunicado com os nossos mais velhos para cooperar no combate aos traficantes de drogas, em vez de bombardear bairros residenciais”, disse al-Abdullah.

Supostos ataques direcionados a operações de tráfico de drogas

Acredita-se que o ataque de quinta-feira seja a terceira vez neste ano que aviões jordanianos realizam ataques aéreos em território sírio.

Um ataque anterior ocorreu em 9 de janeiro, resultando na morte de três pessoas na zona rural de Sweida, de acordo com o Observatório Sírio para os Direitos Humanos, um monitor de direitos com sede em Londres.

O Observatório disse que cinco contrabandistas também foram mortos num ataque na fronteira em 7 de janeiro. Os combates naquele dia ocorreram esporadicamente durante 10 horas.

Ao final da operação, as forças jordanianas prenderam 15 suspeitos. Eles também alegaram ter recuperado 627 mil comprimidos de Capitãouma anfetamina fabricada ilicitamente e 3,4 kg de cannabis.

“O que a Jordânia está a fazer pode certamente atrasar as operações de contrabando de droga, mas infelizmente não pode impedi-las completamente. A fronteira com a Síria tem 375 quilómetros (233 milhas) de comprimento e as operações de contrabando são realizadas por grupos profissionais, e não por indivíduos aleatórios que transportam sacos de drogas para atravessar a fronteira”, disse Essam al-Zoubi, advogado e activista dos direitos humanos.

Autoridades antidrogas nos Estados Unidos e em outros países ocidentais disseram que a Síria devastada pela guerra se tornou um importante centro do comércio de drogas no Oriente Médio.

O país, por exemplo, tornou-se o principal fabricante da Captagon, uma empresa multibilionária. Especialistas afirmam que os contrabandistas estão a usar a Jordânia como rota através da qual as drogas sírias podem chegar aos estados do Golfo ricos em petróleo.

Um soldado sírio ajoelha-se sobre fileiras de capitães em pequenos pacotes, dispostos na calçada.
Um soldado sírio organiza pacotes de pílulas Captagon em Damasco, Síria, em 30 de novembro de 2021 (Arquivo: SANA via AP Photo)

Al-Zoubi e outros defensores dos direitos humanos alertaram que o próprio governo sírio está envolvido no comércio de drogas, num esforço para escorar suas finanças esgotadas pela guerra.

Os relatórios indicaram que a Quarta Divisão Blindada do Exército Sírio tem desempenhado um papel na supervisão das operações antidrogas do país, ao lado do grupo armado Hezbollah, apoiado pelo Irão, um aliado do governo sírio.

“Os responsáveis ​​pelo contrabando de drogas na Síria são o Hezbollah do Líbano, a Quarta Divisão e os aparatos de segurança do regime sírio que controlam o sul da Síria”, disse al-Zoubi.

A Jordânia e os seus aliados também adoptaram outras abordagens para acabar com o comércio de drogas.

Em Março do ano passado, por exemplo, o Departamento do Tesouro dos EUA impôs sanções contra seis pessoas, incluindo dois familiares do presidente sírio Bashar al-Assad, pelo seu papel na produção e tráfico de Captagon. Alguns dos sancionados também tinham ligações com o Hezbollah.

Mas al-Zoubi adverte que mesmo os ataques direccionados aos traficantes de droga sírios não serão suficientes para impedir o comércio.

“Não importa para os responsáveis ​​pela droga do Hezbollah ou da Quarta Divisão se os comerciantes forem mortos, pois o comércio em si continuará independentemente das pessoas”, disse al-Zoubi, apontando para um exemplo em Maio de 2023.

Um soldado jordaniano está na traseira de um caminhão militar, atrás de uma metralhadora montada.
Soldados jordanianos patrulham a fronteira Jordânia-Síria em 2022, enquanto o país busca reprimir o contrabando de drogas (Arquivo: Raad Adayleh/AP Photo)

Os aviões jordanianos, na altura, tinham realizado ataques aéreos na zona rural de Sweida, tendo como alvo a casa de um dos mais famosos traficantes de drogas na Síria, Marai al-Ramthan. Ele acabou sendo morto no ataque.

Mas, disse al-Zoubi, a sua morte “não limitou o tráfico de drogas, mas, na verdade, aumentou-o”. Outros contrabandistas aproveitaram a sua morte como uma oportunidade para expandir o seu comércio na sua ausência.

Omar Idlibi, diretor do escritório de Doha do Centro Harmoon de Estudos Contemporâneos, disse que a turbulência geopolítica na região também permitiu o florescimento do tráfico.

“As operações de contrabando de drogas para a Jordânia não existiam antes de 2018, isto é, antes de o regime sírio e os seus aliados iranianos recuperarem o controlo do sul da Síria das facções da oposição”, disse ele à Al Jazeera.

Idlibi explicou que o lançamento da invasão em grande escala da Ucrânia pela Rússia em 2022 teve um efeito direto na expansão das operações antidrogas.

Ao concentrar-se na Ucrânia, a Rússia retirou algumas das suas tropas da Síria, permitindo a propagação das milícias iranianas e das forças do Hezbollah. Esses grupos transformaram então alguns quartéis-generais do exército sírio em centros logísticos para o fabrico, transporte e contrabando de drogas para a Jordânia.

A necessidade da Rússia de equipamento militar proveniente do Irão também levou-a a fechar os olhos à actividade de contrabando de drogas na Síria, explicou Idlibi.

“Todos sabem que o regime sírio e o Irão estão por trás da actividade terrorista na fronteira entre a Síria e a Jordânia e, a menos que seja encerrada na fonte, continuará a ritmos diferentes”, disse Idlibi.

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