Coco Gauff retorna no Aberto da Austrália

Gauff ultrapassou a quarta rodada do Aberto da Austrália pela primeira vez

Aberto da Austrália 2024

Local: Parque Melbourne Datas: 14 a 28 de janeiro

Cobertura: Comentário todos os dias a partir das 07:00 GMT no Tennis Breakfast na Radio 5 Sports Extra e BBC Sounds, com comentários de texto ao vivo selecionados e relatórios de jogos no site e aplicativo BBC Sport

Coco Gauff diz que muitas vezes esquece que ainda é uma adolescente depois de se tornar a mulher mais jovem a chegar às quartas de final do Aberto da Austrália desde 2008.

A americana de 19 anos garantiu sua vaga nas oitavas de final ao superar a polonesa Magdalena Frech por 6-1 e 6-2.

“Vivi tantas vidas nos últimos quatro anos que me sinto mais velho que 19”, disse Gauff, campeão do Aberto dos Estados Unidos.

A atual campeã Aryna Sabalenka continuou seu progresso sereno ao derrotar Amanda Anisimova por 6-3 e 6-2.

Gauff e Sabalenka, de 25 anos, continuam a caminho do encontro nas meias-finais de Melbourne, o que daria à bielorrussa a oportunidade de vingar a derrota na final do Aberto dos Estados Unidos.

Depois de entrar em cena aos 15 anos em Wimbledon em 2019, Gauff realizou seu potencial há muito anunciado ao conquistar seu primeiro título de Grand Slam em Nova York.

Agora, em seu último grande torneio quando adolescente, ela é a segunda favorita no Aberto da Austrália, atrás da segunda cabeça-de-chave, Sabalenka.

“Às vezes esqueço-me da minha idade. Sei que não serei mais um adolescente”, disse Gauff, que é o jogador mais jovem a chegar aos quartos-de-final de Melbourne desde a polaca Agnieszka Radwanska.

“Quando olho para as outras garotas em turnê que têm 16, 17 anos e estão chegando, elas se sentem tão jovens e eu me sinto tão velha.

“Eu sei que não sou tão velho, mas definitivamente esqueço muito da minha idade.”

Gauff, que não enfrentou outra cabeça-de-chave, jogará contra a Ucrânia Marta Kostyuk em seguida, enquanto Sabalenka enfrenta a russa Mirra Andreeva, de 16 anos, ou a tcheca Barbora Krejcikova, nona cabeça-de-chave.

Nem Gauff nem Sabalenka perderam um set no primeiro torneio do Grand Slam da temporada de 2024.

Sementes caindo, mas Gauff continua furioso

As jogadoras classificadas têm caído rapidamente no individual feminino, restando apenas quatro das 16 primeiras colocadas após a primeira semana e apenas sete restantes no total.

A bielorrussa Victoria Azarenka, 18ª colocada, é a única campeã do Grand Slam que resta na metade superior do sorteio, depois da número um do mundo, Iga Swiatek. derrota chocante no terceiro turno no sábado.

Gauff, de 19 anos, garantiu que não enfrentaria o mesmo destino com uma atuação clínica e serena contra Frech, que competia pela primeira vez nas oitavas de final de um torneio importante.

O americano quebrou o saque no primeiro game e permitiu que Frech conquistasse apenas mais 10 pontos em um set de 26 minutos.

Mais duas quebras de saque se seguiram no segundo set, enquanto Gauff avançava sem enfrentar um break point.

Em sua primeira quarta-de-final em Melbourne, ela enfrentará Kostyuk depois que o número 37 do mundo derrotou facilmente a russa Maria Timofeeva, por 6-2 e 6-1.

Gauff disse que “não estava muito nervosa” para jogar diante do grande Rod Laver – porque ela já estava a caminho da vitória quando o 11 vezes campeão principal chegou à quadra com seu nome.

“Felizmente eu estava muito acordado quando percebi que ele entrou”, brincou Gauff, que agradeceu à australiana de 85 anos por ter vindo ao seu jogo.

Sabalenka segue em frente – com nova superstição

Aryna SabalenkaAryna Sabalenka

Sabalenka venceu Elena Rybakina na final do ano passado

Sabalenka está em uma forma igualmente devastadora, perdendo apenas seis jogos nas três primeiras partidas, e produziu outra exibição dominante contra Anisimova, de 22 anos.

Ela havia perdido os quatro encontros anteriores com a americana, mas precisou de apenas 70 minutos para selar a vitória em Melbourne Park.

A jovem de 25 anos desenvolveu uma nova superstição esta semana: assinar a cabeça do seu preparador físico com uma caneta antes de cada partida.

“Fiz isso antes do primeiro jogo”, disse ela. “Agora é uma rotina.

“Toda vez que ele não fica muito feliz com o que vou fazer. Ele fica tipo, ‘OK, qualquer coisa pela vitória’.”

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