Sri Lanka

O Parlamento do Sri Lanka aprovou às pressas uma proposta de lei para regular o conteúdo online, suscitando críticas de grupos de direitos humanos e políticos da oposição de que o governo está a tentar reprimir a dissidência e reprimir a liberdade de expressão antes das eleições parlamentares e presidenciais deste ano.

A medida foi aprovada na quarta-feira por 108 votos a 62, anunciou o presidente da Câmara.

De acordo com a Lei de Segurança Online, os criadores de conteúdo considerados postando material “ilegal” por uma comissão de cinco membros serão punidos com penas de prisão. Também responsabiliza empresas como Google, Facebook e X pelo conteúdo postado em suas plataformas.

Presidente Ranil Wickremesinghe O governo disse que o projeto de lei, apresentado à legislatura apenas um dia antes da votação de quarta-feira, tinha como objetivo combater os crimes cibernéticos, incluindo abuso infantil, roubo de dados e fraude online.

O país registou 8.000 crimes cibernéticos no ano passado, disse o Ministro da Segurança Pública, Tiran Alles, que negou que a legislação teria impacto na liberdade de expressão.

“Não é para suprimir a mídia ou a oposição. … Qualquer reclamação será atendida pela comissão, que será nomeada pelo presidente, e ela decidirá como agir”, disse Alles.

A Human Rights Watch criticou o projeto de lei, alertando que os membros da Comissão de Segurança Online teriam poderes arbitrários para “decidir qual discurso online é ‘falso’ ou ‘prejudicial’, remover conteúdo, restringir e proibir o acesso à Internet e processar indivíduos e organizações”.

As infrações previstas no projeto acarretam multas pesadas e penas de prisão de até cinco anos, disse o grupo internacional de direitos humanos.

Protestos

Após a votação de quarta-feira, um pequeno grupo de activistas e membros da oposição protestou em frente ao parlamento.

Harsha de Silva, legislador da principal oposição, Samagi Jana Balawegaya, disse ao parlamento que a legislação era “uma ameaça à nossa democracia”.

“Isto terá um impacto negativo grave na expansão do comércio eletrónico no Sri Lanka, na criação de empregos para os nossos jovens e na ajuda à nossa economia, que necessita desesperadamente de crescimento.”

Na terça-feira, quando os legisladores começaram a debater o projeto de lei, Eran Wickramaratne, também do Samagi Jana Balawegaya, disse que não entendia por que o governo estava com tanta pressa em aprová-lo.

“Deveríamos levar mais tempo e ter uma abordagem melhor para aprovar leis que sejam tão significativas”, disse ele.

A Asian Internet Coalition (AIC), que tem como membros Apple, Amazon, Google e Yahoo, alertou que o projeto de lei era um “sistema draconiano para reprimir a dissidência” e disse que “poderia minar o crescimento potencial da economia digital do Sri Lanka”.

“Defendemos inequivocamente a nossa posição de que a Lei de Segurança Online, na sua forma actual, é impraticável e prejudicaria o crescimento potencial e o investimento directo estrangeiro na economia digital do Sri Lanka”, afirmou a AIC num comunicado.

Turbulência

Wickremesinghe chegou ao poder em 2022, após meses de protestos contra a turbulência económica e a má governação. derrubado o anterior primeiro-ministro e presidente.

Desde que assumiu o comando, ele foi acusado de reprimir a dissidência. Em 2002, declarou estado de emergência, concedendo amplos poderes aos militares e prometendo adoptar uma linha dura contra os “criadores de problemas”. Vários líderes dos protestos foram presos no que os críticos chamaram de “caça às bruxas”.

A polícia detém manifestantes durante uma marcha antigovernamental em Colombo, Sri Lanka, em 24 de setembro de 2022, enquanto o país atravessava a sua pior crise económica em décadas devido à falta de reservas cambiais, resultando em grave escassez de alimentos, combustível, medicamentos e produtos importados(Arquivo: Chamila Karunarathne/EPA-EFE)

As Nações Unidas condenaram o “uso indevido de medidas de emergência” por parte do presidente, afirmando que estas afectavam “o exercício legítimo dos direitos à liberdade de reunião e expressão pacíficas”.

O Alto Comissariado das Nações Unidas para os Direitos Humanos também criticou uma proposta de lei antiterrorista que concede amplos poderes à polícia e aos militares para realizar buscas e prender pessoas com “supervisão judicial inadequada”.

As eleições deverão ser realizadas no outono.

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