Refugiados do Sri Lanka

Colombo, Sri Lanka – Ohnmar*, de dezesseis anos, nunca experimentou as alegrias de frequentar a escola, a emoção de brincar com os amigos durante o recreio ou os simples prazeres da vida, como saborear uma refeição satisfatória.

Ohnmar, um Rohingyanasceu “apátrida” porque Mianmar não concede cidadania aos membros da sua comunidade desde 1982. Fugiu para Bangladesh com a sua família durante o genocídio militar de Mianmar contra os Rohingya em 2017 e é refugiado desde então.

Dois anos depois, seu pai morreu de doença. Em Dezembro de 2022, o resto da família deixou um campo de refugiados no Bangladesh na esperança de chegar de barco à Indonésia. Mas o motor do barco falhou durante a perigosa viagem e a sua mãe e três irmãos morreram afogados.

Ohnmar, juntamente com quase 100 outros sobreviventes, foram resgatado pela marinha do Sri Lanka ao largo da costa norte da nação insular. Desde então, ele vive no Sri Lanka como o único membro sobrevivente de sua família.

O adolescente atualmente divide casa com outros refugiados e não tem ninguém que cuide dele. Ele disse que não faz uma refeição adequada há dois dias.

O Alto Comissariado das Nações Unidas para os Refugiados (ACNUR) concedeu a Ohnmar um subsídio mensal depois de ter sido libertado após uma detenção de três meses após ser resgatado. Ele usaria o dinheiro para comprar refeições e outras necessidades básicas.

Mas o ACNUR eliminou o subsídio para refugiados em Dezembro, e agora Ohnmar passa frequentemente fome durante dias. Ele depende de refeições partilhadas por outros refugiados.

“Por favor, ajude-me a me estabelecer permanentemente em outro país. Caso contrário, morrerei de fome e ficarei sem abrigo”, disse Ohnmar à Al Jazeera em Panadura, uma cidade 27 quilómetros (17 milhas) a sul da capital, Colombo.

Situação atual dos refugiados

O Sri Lanka é o lar de centenas de refugiados como Ohnmar desesperado para se estabelecer permanentemente em outro país. Mas eles temem que o tempo esteja acabando.

O Sri Lanka não é signatário da Convenção das Nações Unidas sobre Refugiados de 1951 e do seu protocolo de 1967 – dois documentos jurídicos fundamentais que protegem os direitos transnacionais. Além disso, não existe legislação ou mecanismo interno para lidar com refugiados ou requerentes de asilo na ilha.

Isto fez do Sri Lanka um ponto de trânsito para refugiados até que o ACNUR os ajude a reinstalar-se noutro país.

Mas o ACNUR disse à Al Jazeera que fechará o seu escritório em Colombo em Dezembro porque a maioria das pessoas deslocadas internamente durante a longa guerra civil do Sri Lanka regressaram aos seus locais de origem.

“O processo de redução gradual continuará até o final de 2024, e o ACNUR manterá uma presença de ligação no Sri Lanka a partir de 2025”, disse a porta-voz do ACNUR, Liania Bianchi, à Al Jazeera em resposta por e-mail.

O ACNUR é a única organização no Sri Lanka que geriu o processo de registo de refugiados e de apresentação de pedidos em seu nome a outros países para reinstalação permanente. Também lhes ofereceu subsídios mensais “adaptados às necessidades individuais” e bolsas de estudo para as crianças frequentarem a escola.

Refugiados e requerentes de asilo temem ficar retidos quando o ACNUR encerrar as suas operações. De acordo com os dados mais recentes da agência, de meados de 2023, existem 567 refugiados e 224 requerentes de asilo no Sri Lanka, a maioria deles paquistaneses.

Riffat, extrema esquerda, e Saeed, extrema direita, fugiram do Paquistão depois de enfrentarem ataques por seu casamento entre castas (Hassaan Shazuli/Al Jazeera)

Um grande número de refugiados paquistaneses pertence à seita muçulmana Ahmadi, que há muito é perseguida por razões religiosas e considerada não-muçulmana pela lei paquistanesa. Há também cristãos paquistaneses e xiitas entre a população que procura asilo.

Alguns destes refugiados não conseguiram deixar o Sri Lanka durante quase uma década ou mais porque os seus pedidos foram rejeitados pelos países de acolhimento. O ACNUR não permite que os refugiados escolham um país para se estabelecerem permanentemente. Eles têm que esperar até que os pedidos sejam apresentados aos países que provavelmente os aceitarão.

‘Ajude-nos a reassentar antes de partir’

Yuzana*, 18 anos, viu a família pela última vez quando deixou um campo de refugiados no Bangladesh, em 2022. Ela deixou a família para trás quando saiu do campo, na esperança de que isso aumentasse as suas perspetivas de uma vida melhor.

Como os Rohingya são apátridas, eles não têm passaporte e não podem viajar de avião. Na sua busca por abrigos seguros e permanentes, são forçados a empreender viagens perigosas por mar em barcos frágeis lotados além da capacidade.

Tal como Ohnmar, Yuzana também estava entre os refugiados resgatados pela marinha do Sri Lanka em dezembro de 2022, depois de o seu barco para a Indonésia ter tido problemas no motor.

“Nunca frequentei uma escola. Meu único pedido é que me ajude a mudar permanentemente para um país, para que eu possa começar a estudar. Sem isso, não tenho ideia do meu futuro”, disse Yuzana à Al Jazeera. “Não consigo parar de pensar na minha família. Quero conhecê-los em breve.”

Yuzana, menor de idade no momento do seu resgate, foi primeiro colocada num centro de detenção com outros refugiados e mais tarde transferida para um orfanato de onde foi libertada este mês.

“O ACNUR cuidou de todas as minhas despesas desde que cheguei aqui (Sri Lanka). Eles até me deram um voucher para comprar itens essenciais. Estou sobrevivendo usando isso. Mas agora eles pararam de dar subsídios. Não sei o que fazer”, disse ela.

Khine*, 51 anos, outro Rohingya resgatado em 2022 junto com seus dois filhos e netos, disse estar grato à marinha do Sri Lanka e ao ACNUR por ajudá-lo a permanecer no país.

“Fomos mantidos em um centro de detenção por três meses. Depois de sermos libertados, o ACNUR concedeu-nos subsídios mensais, o que foi útil para mim. Agora é difícil sobreviver sem o subsídio”, afirmou.

Khine disse que o ACNUR deve ajudar os refugiados a se mudarem para outro país antes de fechar o seu escritório no Sri Lanka.

“Os primeiros dias da minha vida acabaram, mas o que acontecerá com meus filhos e netos? Sem cidadania, não há esperança”, disse Khine à Al Jazeera. “Como pode o ACNUR sair sem resolver o nosso problema? Não podemos voltar para o nosso país.”

‘Dê-nos a mesada’

À medida que os custos de vida disparam, exacerbados por uma grave crise económica no Sri Lanka, a decisão do ACNUR de suspender os subsídios mensais para refugiados e as bolsas de estudo para crianças nas classes primárias constituiu um duplo golpe.

O custo dos bens essenciais, incluindo gás de cozinha, alimentos e serviços públicos, aumentou depois de o governo ter aumentado os impostos sobre o valor acrescentado para 18% em Janeiro. As colheitas destruídas pelas fortes chuvas também levaram ao aumento dos preços dos alimentos.

As cenouras, por exemplo, estão sendo vendidas a 1.975 rúpias do Sri Lanka (US$ 6) o quilograma (2,2 lb), acima das 200 rúpias (US$ 0,6) de um ano atrás, mostram dados do banco central.

Pior ainda, os refugiados são legalmente impedidos de trabalhar no Sri Lanka, forçando-os a depender do subsídio do ACNUR ou de donativos de instituições de caridade – ambos apenas suficientes para satisfazer as suas necessidades.

Na cidade costeira de Negombo, a cerca de uma hora de carro de Colombo, Fareedun Saeed; sua esposa, Riffat Fareedun; e suas duas filhas estão lutando para sobreviver.

O ACNUR concedeu-lhes inicialmente um subsídio mensal de 22.000 rúpias (68 dólares) antes de aumentá-lo para 43.000 rúpias (134 dólares) num contexto de inflação disparada em 2022.

“Usamos o dinheiro para pagar o aluguel, comprar comida e pagar nossas contas de luz e água. Agora eles interromperam o subsídio. Não sei o que fazer”, disse Saeed à Al Jazeera.

Há mais de uma década, eles vivem em uma casa pequena, com pouco espaço para se movimentar. Com os alimentos ficando cada vez mais caros, os Fareeduns sobrevivem com roti, um pão achatado que comem com curry de lentilhas ou ovos uma vez por dia.

“Minhas filhas dizem que não podem comer roti todos os dias. Mas tenho que convencê-los a comer isso. Eu não como muito. Damos comida às nossas filhas”, disse Fareedun, uma esteticista certificada, à Al Jazeera.

Membro da casta Sayed, Fareedun casou-se com Saeed, que vem da casta Sheikh. Os casamentos entre castas são frequentemente considerados inaceitáveis ​​em algumas partes da sociedade paquistanesa.

As cicatrizes no antebraço esquerdo de Fareedun e na cabeça de Saeed os lembram dos dias em que foram atacados por causa de seu casamento, após a oposição de suas famílias.

Refugiados do Sri Lanka
Uma cicatriz na cabeça de Saeed lembra os ataques contra sua família antes de eles buscarem refúgio no Sri Lanka (Hassaan Shazuli/Al Jazeera)

“Apelamos a todos os países: por favor, concedam-nos o reassentamento. Não posso voltar para o Paquistão. Eles vão me matar. Prefiro morrer aqui”, disse Fareedun, acrescentando que os seus pedidos de imigração para a Austrália e os Estados Unidos foram rejeitados.

Depois que os subsídios do ACNUR foram cancelados, Fareedun tem deixado de tomar a medicação para hipertensão e, como resultado, muitas vezes fica doente.

Refugiados do Sri Lanka
Riffat parou de tomar remédios para pressão alta depois que o ACNUR interrompeu as mensalidades (Hassaan Shazuli/Al Jazeera)
(Uso restrito)

Ambas as suas filhas – Fathima Fareedun, de 14 anos, uma estudante do nono ano, e Aysha Fareedun, de 12 anos, do sétimo ano – receberam bolsas de estudo do ACNUR para prosseguirem os seus estudos, que foram agora canceladas.

Saeed mostrou duas cotações de quase 24 mil rúpias (75 dólares) que recebeu de uma livraria para comprar livros para suas filhas. “Como posso comprar isso se não tenho renda? Eles não nos permitem trabalhar. Em breve, minhas filhas não poderão ir à escola.”

Fathima tinha três anos quando chegou ao Sri Lanka. “Às vezes, não fui à escola porque não podíamos pagar o transporte”, disse ela à Al Jazeera. “Por favor, ajude-nos a reassentar em outro país. Quero estudar e me tornar médica.”

O que acontece depois?

O ACNUR disse que irá coordenar com as autoridades do Sri Lanka após encerrar o seu escritório para garantir que os refugiados e requerentes de asilo sejam protegidos e não sejam enviados de volta para países onde correm risco de perseguição.

“O ACNUR continuará a defender junto às autoridades a ratificação da convenção de 1951 (e) o desenvolvimento de um sistema nacional de asilo no país”, disse Bianchi à Al Jazeera.

“O ACNUR também continuará a trabalhar para garantir que os refugiados já identificados para reassentamento continuem o processo de partida.”

Mas Ruki Fernando, um activista dos direitos dos refugiados, disse que os seus direitos básicos estão a ser violados porque não podem trabalhar e o seu acesso à educação é dificultado.

“O Sri Lanka deve ter uma lei e um mecanismo interno para processar pedidos de asilo e oferecer reassentamento permanente e cidadania a pelo menos um pequeno número de pessoas”, disse Fernando à Al Jazeera.

“O governo deveria fornecer alojamento a estes refugiados e permitir que os seus filhos fizessem parte do sistema educativo gratuito do país.”

Refugiados e requerentes de asilo foram ocasionalmente ameaçados, atacados e deportados do Sri Lanka. A saída planeada do ACNUR aumentou os receios de mais abusos e deportações.

Em 2014, o Supremo Tribunal permitiu que as autoridades deportassem vários requerentes de asilo paquistaneses depois de o governo os ter acusado de cometer crimes e espalhar a malária.

O Ministério das Relações Exteriores do Sri Lanka disse na época que pelo menos 18 casos de malária foram detectados entre requerentes de asilo naquele ano. Os casos foram descobertos quando o Sri Lanka não tinha infecções locais por malária e aguardava uma certificação de livre de malária da Organização Mundial da Saúde, disse o ministério.

Na altura, o ACNUR acusou o Sri Lanka de violar as leis internacionais.

“Quando aconteceram as deportações anteriores, o ACNUR foi a agência chave que interveio em nome dos refugiados e requerentes de asilo. Quando o ACNUR está ausente, questiona-se quem irá intervir em seu nome”, disse Fernando.

Chomden*, 20 anos, viúva e mãe de uma filha de cinco anos, deixou Mianmar em 2017. Ela está cética quanto ao seu futuro depois que o ACNUR interrompeu seu subsídio mensal de 31 mil rúpias (96 dólares).

“Se o ACNUR planeia fechar o escritório sem uma solução adequada, não podemos imaginar o que nos acontecerá”, disse ela à Al Jazeera.

“Em vez de nos deixarem presos aqui, é melhor que eles consigam consertar nosso barco e nos empurrar de volta ao oceano. Pelo menos morreremos lá rapidamente.”

*Alguns nomes foram alterados para proteger identidades.

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