Mapa de Dera Ismail Khan na província de Khyber Pakhtunkhwa no Paquistão

A violência está a aumentar na província do norte e em todo o país à medida que as eleições nacionais se aproximam.

Pelo menos 10 polícias foram mortos num ataque no norte do Paquistão, à medida que a violência aumenta no período que antecede as eleições nacionais.

A polícia informou na segunda-feira que os agressores atacaram uma delegacia de polícia no distrito de Dera Ismail, em Khyber Pakhtunkhwa, com armas pesadas. Além das 10 pessoas mortas, pelo menos outras seis ficaram feridas.

A polícia disse que isolou a área e lançou uma operação de busca para caçar os agressores.

O Tehreek-e-Taliban Paquistão (TPJ) emitiu uma declaração reivindicando a responsabilidade pelo ataque. Acredita-se que o grupo armado seja uma ramificação do ilegal Talibã Paquistanês (TTP), que, procurando derrubar o governo e estabelecer uma lei religiosa rigorosa, tem como alvo o Estado e as suas instituições há anos. Dera Ismail Khan é um antigo reduto do TTP.

A remota região noroeste de Khyber Pakhtunkhwa tem testemunhado um aumento da violência enquanto os 128 milhões de eleitores do Paquistão se preparam para Eleições de 8 de fevereiro.

Rehan Zaib Khan, um candidato independente, e quatro assessores foram mortos a tiros no distrito de Bajur, na província, em 31 de janeiro.

Em Dezembro, o TPJ assumiu a responsabilidade por um ataque em Tehsil Daraban, durante o qual um homem-bomba detonou um veículo carregado de explosivos em frente a uma esquadra da polícia. O ataque matou pelo menos 23 soldados e feridos 32.

No mês passado, pelo menos 101 pessoas foram mortas quando um homem-bomba atacou uma mesquita na capital regional, Peshawar.

Duas frentes

A violência tem aumentado em todo o Paquistão à medida que a votação se aproxima.

As ameaças à segurança também são abundantes na região sudoeste do Baluchistão, onde o ilegal Exército de Libertação do Baluchistão (BLA) – o mais proeminente de vários grupos separatistas – intensificou os ataques. Na semana passada, pelo menos 15 pessoas foram mortas quando o BLA teve como alvo instalações militares e de segurança na cidade de Mach, 65 km (40 milhas) a sul da capital do Baluchistão, Quetta.

Temendo violência durante a votação de 8 de Fevereiro, o Ministro da Informação do Baluchistão, Jan Achakzai, anunciou no domingo à noite que o serviço de Internet permanecerá temporariamente restrito no dia das eleições.

“Garantir a segurança dos cidadãos comuns é de extrema importância, pois existe a preocupação de que os terroristas possam explorar plataformas de redes sociais como o Facebook, o Twitter e outros canais semelhantes para fins de comunicação”, escreveu ele numa publicação no X.

O Baluchistão, que faz fronteira com o Irão e o Afeganistão, é estrategicamente importante devido às suas ricas reservas de cobre, zinco e gás natural. As cidades da província são alvo constante de grupos armados.

Os nacionalistas balúchis inicialmente queriam uma parte dos recursos provinciais, mas mais tarde iniciaram um movimento pela independência completa.

Abid Hussain, em Islamabad, contribuiu para este relatório.

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