Seleção Palestina

Durante quase três meses, Rami Hamadi e seus companheiros treinaram juntos, comeram juntos, jogaram juntos e também assistiram juntos à tragédia em Gaza se desenrolar de longe.

“Não é uma boa situação para jogar ou para viver, por causa do que está acontecendo com o nosso povo em Gaza”, diz Hamadi, goleiro da seleção palestina de futebol. “Nossa mente está com o nosso povo na Palestina porque vemos todos os dias o que está acontecendo.”

No domingo, a Palestina inicia sua campanha na Copa da Ásia de 2024, no Catar, contra o Irã. Mas os preparativos para o esquadrão de 23 homens foram ofuscados pela guerra em Gaza.

Três semanas após o ataque do Hamas a Israel, em 7 de Outubro, que levou à morte de centenas de civis israelitas e ao subsequente bombardeamento de Gaza, que até agora matou mais de 23 000 pessoas, na sua maioria crianças e mulheres, o Seleção Palestina trocou a Cisjordânia por terra pela Jordânia antes de duas eliminatórias para a Copa do Mundo de 2026, contra o Líbano e a Austrália.

A primeira partida da Copa do Mundo estava marcada para 16 de novembro em Beirute, mas foi transferida para Sharjah, nos Emirados Árabes Unidos. A segunda partida, cinco dias depois, contra a Austrália, que deveria acontecer na Cisjordânia, foi transferida para a Cidade do Kuwait.

Agora no Catar para a Copa da Ásia, os jogadores não puderam retornar à Cisjordânia desde então. Eles não podem ter certeza de que seriam autorizados a sair novamente devido ao aumento das restrições de movimento das forças israelenses aos palestinos.

Desde então, a equipa manteve-se unida à medida que o conflito se agravava, afectando todos os jogadores, treinadores e árbitros. “Todos ficam atentos às notícias, antes e depois do treino, seja no ônibus ou no hotel”, disse à AFP o técnico tunisino da Palestina, Makram Daboub, durante um recente campo de treinamento na Arábia Saudita, pouco antes de chegar ao Catar. Os jogadores, disse Daboub, “têm um sentimento constante de ansiedade pelas suas famílias”.

No dia 2 de janeiro, quase dois meses depois de deixar a Cisjordânia, a seleção palestina finalmente chegou a Doha.

Com a impossibilidade de entrar e sair da Faixa de Gaza, apenas dois jogadores de Gaza estão na seleção. O zagueiro Mohammed Saleh e o atacante Mahmoud Wadi só puderam ingressar na seleção porque jogam em clubes do Egito.

Em 2018, Wadi ficou preso em Gaza depois de inicialmente ter sido recusado pelas autoridades israelenses permissão para viajar de volta ao clube em que jogava na Cisjordânia. Ele acabou assinando com o Pyramids FC, do Egito, pelo valor recorde de US$ 1,1 milhão, o que o tornou o jogador mais caro da Palestina.

Ambos os homens, segundo Hamadi, agora aguardam nervosamente notícias de suas famílias todos os dias. “Saleh enviou uma mensagem à sua família há 10 dias”, diz Hamadi. “Ainda ontem eles lhe responderam. Eles estão bem.”

Então, há poucos dias, chegou à equipe a notícia de que Hani al-Masdar, um popular ex-jogador, técnico e gerente geral da seleção olímpica da Palestina, havia sido morto depois que sua vila foi bombardeada. “Saleh, Wadi, os jogadores mais jovens da seleção olímpica o conheciam muito bem. Eles tocavam juntos antes da guerra.” diz Hamadi. “Ninguém deveria estar nesta situação. Ninguém no mundo.”

O goleiro palestino Rami Hamadi, o zagueiro Mohammed Saleh (ambos no canto superior esquerdo) e o atacante Mahmoud Wadi (no topo, segundo a partir da direita) posam com o resto da seleção palestina durante a partida de futebol do grupo B da Copa Asiática de Seleções de 2019 contra a Jordânia, no Mohammed Bin Zayed Estádio em Abu Dhabi em 15 de janeiro de 2019 (Arquivo: Khaled Desouki/AFP)

Proibições de viagens

O futebol palestino há muito reflete as realidades políticas locais. A história do jogo na região remonta à década de 1920. Mas a Associação Palestina de Futebol não foi oficialmente reconhecida pela FIFA, o órgão que governa o futebol mundial, até 1998. Um dos primeiros atos de Sepp Blatter depois de se tornar presidente da FIFA naquele mesmo ano foi voar para Rafah, onde foi saudado por uma multidão que o adorava.

A FIFA continua a ser uma das arenas de maior destaque em que uma entidade chamada Palestina é reconhecida internacionalmente. E tem sido, em grande parte, uma história de sucesso.

Em 2011, a Palestina disputou sua primeira partida masculina em casa pelas eliminatórias da Copa do Mundo no Estádio Internacional Faisal Al-Husseini, em Al-Ram, nos arredores de Ramallah. Foi criada uma seleção feminina, assim como uma liga de futebol profissional na Cisjordânia.

Mas o conflito Israel-Palestina nunca está longe. Durante anos, os jogadores de Gaza foram impedidos de viajar para fora da Faixa para jogos internacionais.

“Antes da guerra em Gaza, a regra era negar a todos (permissão para) entrar e sair. E a negação era a regra”, diz Susan Shalabi, vice-presidente da Federação Palestina de Futebol (PFA).

“Agora não há nada. Você não pode tirar um gato de Gaza”, disse ela.

‘Onde está a FIFA agora?’

Restrições de movimento e postos de controle mais rígidos significam que a liga da Cisjordânia foi suspensa após apenas alguns jogos, enquanto as sedes da Associação Olímpica Palestina e da Associação de Futebol em Gaza foram destruídas.

Dezenas de jogadores, treinadores e dirigentes palestinos foram mortos no bombardeio israelense em Gaza. Até o momento, diz Shalabi, pelo menos 71 jogadores foram mortos, acrescentando que ela acredita que isso provavelmente seja uma subestimativa.

Nas guerras anteriores em Gaza, as infra-estruturas do futebol, especialmente os estádios, foram alvo de Israel. Em 2011 e 2014, Israel alegou que campos de futebol estavam a ser utilizados por grupos armados palestinianos para lançar foguetes e que eram, portanto, alvos legítimos.

Mas as greves nos estádios de futebol suscitaram fortes críticas da comunidade internacional, especialmente da FIFA e da Confederação Asiática de Futebol (AFC). Quando surgiram imagens no mês passado de um Estádio Yarmouk fortemente danificado, na Cidade de Gaza, a ser usado para alojar centenas de prisioneiros palestinianos, muitos dos quais pareciam ser crianças, a PFA escreveu à FIFA e à AFC exigindo uma resposta. Mas até agora nenhum dos dois comentou.

“Eles (a FIFA e a AFC) não estão fazendo absolutamente nada”, diz Shalabi, que também é membro do comitê executivo da AFC. “Estas organizações deveriam, no mínimo, condenar o que está a acontecer agora – e deixem-me chamar-lhe genocídio, porque o que está a acontecer agora em Gaza é genocídio. Eles estão com medo. Mas não houve nenhuma ação real para enviar uma mensagem clara de que essas coisas não deveriam acontecer.”

Seleção Palestina
A seleção palestina participa de um treino antes dos jogos amistosos internacionais da CFA Team China Dalian 2023 no Dalian Barracuda Bay Professional Football Stadium em 19 de junho de 2023 em Dalian, China (Arquivo: Fred Lee/Getty Images)

Um ‘duplo padrão’

Por outro lado, diz Shalabi, a FIFA respondeu rapidamente à invasão da Ucrânia pela Rússia em 2022, proibindo times de futebol russos.

“Quantos dias o COI (Comitê Olímpico Internacional) e a FIFA levaram para agir? Aconteceu em menos de quatro dias, se estou correta”, diz ela. “Todas as equipes russas foram suspensas. Até os jovens, até as seleções paraolímpicas – e foram suspensos pelas ações da Rússia contra civis. E não havia nada documentado sobre futebol. Agora, toda a infra-estrutura do futebol em Gaza foi destruída. Ninguém está agindo. É um duplo padrão.”

Rami Hamadi, o goleiro palestino, não tem certeza para onde retornará. Ele nasceu na cidade israelense de Shefa-Amr e fez história ao se tornar o primeiro jogador ativo na Premier League israelense a jogar pela seleção palestina.

“Sou um ’48 árabe’”, diz Hamadi, referindo-se aos palestinos que permaneceram dentro das fronteiras de Israel após sua criação em 1948. Hoje, ele joga no Jabal Al-Mukaber, time de Jerusalém Oriental e atual campeão do Ocidente. Primeira Liga Bancária.

Ele não sabe quando o campeonato será reiniciado, ou mesmo se poderá ser retomado.

Seleção Palestina
A equipe técnica da Palestina durante os hinos nacionais antes da partida do Grupo C contra a Jordânia, no Estádio Ras Abu Aboud (Estádio 974), Doha, em 7 de dezembro de 2021 (Arquivo: Ibraheem Al Omari/Reuters)

Expressando ‘identificação com o inimigo’

Hamadi e outros como ele com cidadania israelita também enfrentam outro desafio. Em setembro de 2023, o meio-campista Ataa Jaber, ex-capitão israelense sub-21 que se tornou o primeiro árabe a capitanear uma seleção israelense, anunciou que mudaria para jogar pela seleção palestina.

Mas no meio da atmosfera de suspeita que se seguiu a 7 de Outubro, o ministro da cultura e dos desportos de Israel, Miki Zohar, exigiu que a cidadania de Jaber fosse revogada depois de ele ter feito um minuto de silêncio antes do jogo de qualificação para o Campeonato do Mundo entre Palestina e Líbano, em Novembro.

“Durante o jogo, Jaber expressou identificação com o inimigo quando permaneceu por um minuto de silêncio em memória das ‘vítimas em Gaza’ enquanto ignorava os assassinados do lado israelense e se identificava com a organização terrorista nazista Hamas”, escreveu Zohar em um comunicado. carta ao ministro do interior de Israel. Até agora nenhuma ação foi tomada. Jaber também está na seleção palestina para a Copa da Ásia.

Entretanto, Hamadi foi inundado com mensagens de palestinianos de todo o mundo. “’Você tem que fazer muito bem pelo nosso povo. Você tem que levar a mensagem para todo o mundo, enviar a mensagem para o mundo. Envie nossa dor para todo o mundo.’ Recebo mensagens assim todos os dias”, diz ele. “E não só eu, todos os jogadores. As crianças me enviam mensagens; ‘Por favor, me faça feliz’. Darei um milhão por cento, não cem por cento, para fazer aquela criança feliz.”

‘Vamos ressurgir das cinzas’

A caminho da final da Copa da Ásia, a Palestina tem um time forte, apesar de todos os contratempos. Esta será a terceira participação neste torneio específico.

Depois de enfrentar o Irã, um dos times mais fortes da Ásia, a Palestina enfrentará os Emirados Árabes Unidos antes do último jogo do grupo contra Hong Kong.

A sua principal esperança, diz Hamadi, é vencer o primeiro jogo na fase final e avançar passo a passo a partir daí. Apesar de tudo, há esperança dentro da equipe de que a Palestina possa ser o “pacote surpresa” do torneio, com forte apoio da casa em todos os jogos.

“Veja o que aconteceu na Copa do Mundo com o Marrocos”, diz ele. “Ninguém imaginava que o Marrocos chegaria às semifinais assim.”

Shalabi também acredita que a Palestina tem hipóteses de chegar até ao fim, tal como o Iraque fez em 2007, quando a selecção venceu o torneio, mesmo com a sua terra natal a arder. “Há uma boa chance de o time conseguir algo na Copa da Ásia”, diz ela. “Nós ressurgiremos das cinzas.”

Para Hamadi e para o resto da equipe, sempre haverá uma história maior, uma causa maior e uma motivação maior.

“Quero jogar para que todos saibam o que está acontecendo no meu país, para que todos saibam quem somos. Nós somos pessoas. Nós somos humanos. O mesmo que você. 23.000 pessoas morreram. As pessoas pensam que são apenas números. Não. Cada número era uma vida. Cada número tinha um sonho. Cada número tinha uma história, lembranças, sabe? É por isso que estamos aqui, para enviar a mensagem para todo o mundo”, afirma. “E para jogar futebol.”

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