Polícia lança spray de pimenta em protestos em Melbourne

Melbourne, Austrália – Os portos emergiram como centro de manifestações pró-Palestina na Austrália, à medida que os manifestantes visam navios israelitas e navios que alegadamente têm ligações com o país.

Na semana passada, dezenas de pessoas tentaram impedir que o navio porta-contentores ZIM Ganges chegasse ao porto de Melbourne, tendo a polícia eventualmente utilizado spray de pimenta para romper o bloqueio, tendo como pano de fundo contentores e guindastes, símbolos familiares de um mundo industrializado global.

Dezenas de pessoas foram presas depois que o piquete bloqueou o acesso ao cais e forçou o fechamento do Terminal Internacional de Contêineres de Victoria (VICT). Os observadores legais voluntários (MALS) que acompanhavam os manifestantes afirmam que foram recebidos por cerca de 200 policiais, alguns dos quais estavam a cavalo.

Tasnim Mahmoud Sammak, da organização comunitária Free Palestine Melbourne, esteve no bloqueio, que durou quatro dias.

“Tenho família em Gaza e eles não têm para onde ir na prisão bombardeada que ela se tornou”, disse ela.

Sofia Sabbagh, uma prolífica artista palestina radicada em Melbourne, também esteve presente no confronto final.

“Eles nos cercaram formando filas, intimidando-nos”, disse ela à Al Jazeera, dizendo que o grupo atendeu ao pedido de seguir em frente para evitar a prisão.

Os observadores legais dizem que a multidão não estava ameaçando e as pessoas apenas gritavam.

“Quando estávamos em propriedade pública, a polícia nos afastou de nossos suprimentos e equipamentos médicos, tirando uma pessoa da cadeira de rodas e empurrando muitas outras pessoas, espalhando spray de pimenta em mais de 20 pessoas”, acrescentou Sabbagh. “Fiquei traumatizado ao ver uma pessoa sendo arrastada para fora da cadeira de rodas.”

A Polícia de Victoria disse que o uso de spray de pimenta foi uma resposta à “natureza dinâmica” do bloqueio e à ameaça de manifestantes “agressivos”.

Após cerca de uma dúzia de prisões, o exausto enclave de ativistas desceu para Sandridge Beach. Lá, Declan Furber Gillick, um representante do grupo revolucionário União do Povo Negro, fez um discurso final apaixonado, apelando à contínua perturbação do complexo militar-industrial através do uso de “táticas revolucionárias pacíficas, movidas pelo povo” antes de o grupo se dissolver. e fui para casa.

O bloqueio ao porto foi estabelecido na tarde de 19 de janeiro, poucas horas antes da chegada prevista do ZIM Ganges, que navega sob bandeira portuguesa, em Melbourne, a segunda maior cidade da Austrália.

A polícia usou spray de pimenta contra as pessoas que bloqueavam o porto (Leo Mace/Al Jazeera)

A ZIM Shipping foi fundada em 1945 como parte da busca de Israel pela criação de um Estado, inicialmente ajudando sobreviventes do Holocausto a viajar para o novo estado de Israel. Atualmente a décima maior empresa de transporte marítimo de Israel a ZIM atraiu protestos desde que o Chefe do Executivo Eli Glickman prometeu satisfazer todas as necessidades de Israel após os ataques do Hamas ao sul de Israel em 7 de outubro e A declaração de guerra de Israel a Gaza.

Port Melbourne movimenta cerca de 8.850 contêineres por dia e é o maior porto comercial da Austrália. Os protestos “efetivamente interromperam as operações” durante quase quatro dias, disse a VICT num comunicado de imprensa depois de a polícia ter encerrado o piquete.

Tradição de ação radical

A gangue desorganizada de ativistas trabalhou em turnos, bloqueando seis turnos consecutivos de trabalhadores portuários de entrar no terminal e forçando o ZIM Ganges a ancorar na baía até que finalmente pudesse entrar no porto por volta da meia-noite de 21 de janeiro.

O bloqueio foi originalmente organizado por um grupo chamado Unionistas pela Palestina (U4P), mas, com o passar dos dias, atraiu um interesse mais amplo. Em 20 de Janeiro, tornou-se uma ampla coligação de grupos palestinianos, das Primeiras Nações e anti-guerra.

Fiona Healey, membro do U4P, disse que o piquete tinha como objetivo interromper a cadeia de abastecimento da empresa, uma vez que esta continuava a “apoiar e fornecer um regime de apartheid”.

Isto foi reiterado pelo colega organizador comunitário John Smith.

“Temos como alvo o porto de Melbourne em solidariedade ao apelo dos palestinos para interromper todas as empresas cúmplices do genocídio em curso em Gaza – e isso inclui o transporte marítimo da ZIM”, disse Smith.

Os membros da União Marítima da Austrália (MUA), como os trabalhadores portuários, foram aconselhados a não cruzar o piquete devido a questões de saúde e segurança.

Muitos trabalhadores portuários, que teriam sido escoltados até o terminal pela polícia, recusaram-se a cruzar o piquete. Uma angariação de fundos online arrecadou mais de 25.000 dólares australianos (16.469 dólares) para os trabalhadores, que inicialmente não foram pagos pelos dias em que não trabalharam, mas o dinheiro foi redireccionado para os esforços de ajuda em Gaza depois de o sindicato ter garantido o pagamento dos trabalhadores portuários.

Ben Hjorth, do U4P, disse à Al Jazeera que o movimento estava ligado a uma causa “anti-guerra” mais ampla dentro do movimento sindical australiano.

Manifestantes caminhando com uma faixa gigante dizendo ZIM=Genocídio.  Eles estão carregando a bandeira na frente deles enquanto avançam
O presidente-executivo da ZIM prometeu que a empresa faria tudo o que pudesse para apoiar Israel após o início da guerra em Gaza (Briana Charles/Al Jazeera)

Ele fez referência a Nelson Discurso de Mandela em 1990 em Melbourne, agradecendo aos trabalhadores australianos por liderarem o mundo no boicote aos navios para a África do Sul da era do apartheid. Hjorth citou essas ações industriais radicais, mas bem-sucedidas, do MUA como fonte de inspiração, acrescentando: “Às vezes é preciso infringir a lei para mudá-la”.

O presidente-executivo da VICT, Bruno Porchietto, disse ao meio de comunicação australiano Channel 7 que o piquete de quatro dias provavelmente custou ao porto cerca de “50.000 contêineres” e a Victoria “milhões de dólares”.

Mas o tesoureiro do estado, Tim Pallas, minimizou o impacto financeiro do bloqueio, dizendo que o breve protesto iria apenas “afectar minimamente” a economia a longo prazo.

Quando o ZIM Ganges finalmente chegou ao cais, alguns manifestantes o seguiram online através do site de rastreamento shipfinder.com. Eles dizem que o navio desativou o rastreamento GPS ao chegar ao porto, notando que os dois rebocadores que o acompanhavam não o fizeram, deixando uma lacuna onde estava o ZIM Ganges.

“Este é um comportamento altamente incomum”, disse Hjorth do U4P.

De acordo com a lei marítima australiana, os navios só podem desativar o rastreamento GPS por razões de segurança.

Desde os protestos, outros navios conseguiram atracar em Melbourne sem interrupções.

Mas a ameaça de ação permanece.

Hjorth disse que o grupo pretende interromper as cadeias de abastecimento israelenses até que haja um “cessar-fogo permanente em Gaza e o fim da ocupação”.

Na segunda-feira, o ZIM Ganges deveria chegar a Sydney, onde os manifestantes realizaram uma manifestação em novembro passado visando outro navio do ZIM. A programação da companhia marítima mostra que ela também deverá viajar pela costa leste até Brisbane.

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