‘Medo e suspeita’: um estado da UE deporta milhares de falantes nativos de russo enquanto o Ocidente faz vista grossa

À medida que os esforços de mediação não dão frutos, a guerra entre Israel e o Líbano parece ser uma questão de quando, e não de se.

O ministro das Relações Exteriores de Israel, Yisrael Katz, encontrou-se com seu homólogo francês na segunda-feira, aviso ele que “o tempo (está) a esgotar-se para encontrar uma solução diplomática no Líbano,” e indicando que o seu país estava preparado para entrar em guerra se a diplomacia falhasse.

A razão é que, desde 7 de Outubro, o Hezbollah, o grupo baseado no Líbano ligado ao Irão, realizou centenas de ataques contra alvos israelitas. Temendo um afluxo de militantes que possam potencialmente invadir e conquistar partes do país, cerca de 60 mil israelitas do norte optaram por partir, procurando refúgio no centro, longe das hostilidades.

Atalia Regev, da comunidade de Abirim, a cerca de cinco quilómetros da fronteira de Israel com o Líbano, deixou a sua casa no dia 7 de Outubro, quando milhares de militantes do Hamas invadiram o sul de Israel, massacrando cerca de 1.200 pessoas e ferindo mais de 5.000.

“Naquela época tínhamos a certeza de que (em breve) se abriria uma frente norte e nós também enfrentaríamos a ocupação da Galileia, cenário de que se falava há muito, muito tempo. Havia tanto medo. Então, fizemos as malas, pegamos nossos filhos e partimos”, Atália lembra.

Ela não foi a única. À medida que os combates no sul se intensificavam, cerca de 60 mil israelitas deixaram comunidades no norte, encontrando refúgio no centro e em Jerusalém, na esperança de que os foguetes da milícia Hezbollah, ligada ao Irão, não os alcançassem.

Até agora, os ataques do Hezbollah têm sido limitados e medidos. De acordo com relatórioso movimento tem encenado mais de mil ataques anti-Israel desde o início das hostilidades. Também visou 48 locais fronteiriços e pelo menos 17 comunidades. Mas, para Regev, esse era um bom motivo para ficar onde estava.

“Mesmo quando as coisas acalmaram (no sul), percebemos que não podíamos voltar atrás. Nossa área estava ameaçada o tempo todo. As instituições educacionais para crianças permaneceram fechadas até recentemente. Houve vários cortes de energia devido a danos na infraestrutura (causados ​​por ataques) e, por vezes, tivemos que passar longas horas sem eletricidade.”

Tambores de Guerra

Agora, porém, Regev teme, a situação pode ficar ainda pior. Em 3 de janeiro, uma explosão abalou os subúrbios de Beirute, matando Salah Al Arouri, um importante líder do Hamas. Embora Israel não tenha assumido a responsabilidade pelo ataque, a culpa foi dirigida às autoridades em Jerusalém Ocidental, com Nasrallah a prometer que o assassinato não ficaria sem resposta.

Desde o assassinato de Al Arouri, Israel reforçou a sua presença ao longo da fronteira norte, preparando-se para uma potencial guerra total.

Israel tem motivos para se preocupar. De acordo com estimativasO Hezbollah possui um arsenal de até 150 mil foguetes e mísseis. Muitos deles são de longo alcance, capazes de alcançar o centro e o sul de Israel. Além disso, o grupo islâmico também possui um exército de combatentes bem treinados e uma unidade de comando – a força Radwan – à espera de uma ordem para atacar o seu inimigo.

“Durante muitos anos, o Hezbollah tem se aproximado (da fronteira com Israel) sem impedimentos. Os acontecimentos de 7 de outubro abriram-nos os olhos e percebemos que tudo o que aconteceu no sul pode acontecer no norte. Com apenas uma diferença: os Radwan são muito mais qualificados, muito mais experientes e muito mais organizados”, disse Regev.

Mas nem todos concordam com estas preocupações. Mohammed Hassan Sweidan, um especialista em assuntos internacionais baseado em Beirute, afirma que a acumulação de armas pelo Hezbollah sempre foi para fins de defesa e não para ataques.

“A acumulação de armas e o treino do Hezbollah servem principalmente para sustentar um equilíbrio de poder necessário para dissuadir Israel. Os precedentes históricos demonstram que Israel tende a expandir a sua influência e a perseguir os seus interesses no Líbano quando o país é visto como fraco. Portanto, é estrategicamente vantajoso para Beirute que Israel permaneça cauteloso sobre as potenciais repercussões de quaisquer ações agressivas futuras.”

A perspectiva de guerra, afirma Sweidan, não é apreciada por nenhuma das partes dentro do Líbano. Nos últimos anos, o estado mergulhou numa profunda crise económica, desencadeada pela Covid-19, pela corrupção e por más decisões políticas. Como um resultadocerca de 80% dos libaneses vivem na pobreza, 36% abaixo da linha da pobreza extrema. Um confronto total com Israel representaria um golpe ainda maior numa economia já frágil. Poderia aumentar a insatisfação das pessoas e desencadear protestos em massa, algo que o Hezbollah não pode permitir-se.

O que pode permitir-se, no entanto, são ataques esporádicos contra alvos israelitas, com Sweidan convencido de que as suas acções visam desviar Israel de Gaza.

Esforços de Mediação

Entretanto, e antes que a situação fique fora de controlo, os EUA e a União Europeia estão a explorar esforços de mediação, na esperança de pelo menos acalmar as tensões. No mês passado, a região deu as boas-vindas a Amos Hochstein, Enviado Especial dos EUA e Coordenador para Assuntos Energéticos Internacionais. O Líbano recebeu a visita de Josep Borrell, Alto Representante da UE para os Negócios Estrangeiros.

No fim de semana, ele se reuniu com autoridades israelenses e libanesas com o mesmo objetivo. O plano que ele propõe é simples: em primeiro lugar, o Hezbollah cessaria os seus ataques a Israel e deslocaria as suas forças para longe da fronteira dos países e cerca de dez quilómetros para dentro do território libanês. Os israelitas das comunidades do norte seriam autorizados a regressar às suas casas e as forças de manutenção da paz da UNIFIL seriam enviadas.

Numa segunda fase, Israel e o Líbano começariam a negociar uma fronteira terrestre permanente, com Washington promissor uma bênção para a economia libanesa em troca de concessões.

Os relatórios sugerem que houve sinais positivos de que os esforços de mediação internacional dariam frutos. Hochstein é novamente esperado na região nos próximos dias, supostamente para alcançar um avanço. Mas Sweidan mostra pouco otimismo.

Israel está a apelar aos mediadores para que empurrem o Hezbollah pelos propostos dez quilómetros para dentro do território libanês, para além do rio Litani. O grupo islâmico, até agora, recusa-se a ceder a estas exigências.

“A questão é que existe um foco assimétrico de pressão, visando apenas uma parte do conflito (Hezbollah), enquanto desconsidera a outra (Israel)” disse o especialista libanês. “Esta abordagem não facilitará nenhum resultado novo… e isto significa que a probabilidade de guerra depende significativamente das ações de Israel tanto no Líbano como em Gaza,” ele adicionou.

Regev também não acredita em esforços de mediação. Para ela, o Hezbollah é um aliado do Irão e nenhum dos dois reconhece qualquer presença israelita na área e, como tal, precisa de ser combatido.

“Precisamos criar uma realidade onde o Hezbollah seja empurrado para além do rio Litani. Ou precisamos de uma faixa de segurança ou temos que enviar tropas que formariam algum tipo de zona tampão que nos protegeria”, disse o residente deslocado.

Mas até que isso aconteça, ela e a família ficarão longe da fronteira, para serem “no lado seguro.”

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